De varige mysteriene til Fantastic Four #1 (og deres mulige svar)

"Fantastiske (Bildekreditt: Marvel Comics)

Det er big bang i Marvel Universe.

Fantastic Four #1 ble utgitt 8. august 1961, et produkt av forfatteren Stan Lee og artisten Jack Kirby. Og siden den datoen har det vært en av de viktigste og en av de mest intensivt analyserte tegneseriene noensinne. I år har Marvel til og med gitt over 20 artister i oppdrag å tegne hele nummeret på nytt side om side og panel for panel i en tegneserieversjon av en coverlåt kalt Fantastic Four Anniversary Tribute #1.

Likevel består mysterier.

"Fantastiske

(Bildekreditt: Marvel Comics)

«Det er et betydelig stykke arbeid, og den første byggesteinen i alt som Marvel har blitt,» sier Marvel senior visepresident og administrerende redaktør Tom Brevoort. «Og noe av det som gjør denne boken så fascinerende er at det fortsatt er ting om den som ingen egentlig vet sikkert.»

Heldigvis har folk, inkludert oss selv, undersøkt disse mysteriene. Brevoort har gjort en egen pusling. Superfans har kommet inn. Ikke alle de mørke hjørnene har blitt belyst ennå, men vi kan absolutt begynne å kaste lys over noen av de varige mysteriene til Fantastic Four #1. Som for eksempel…

Hvem blekket Fantastic Four #1?

Kort svar: George Klein.

Lengre svar: George Klein, men det tok 50-pluss år å finne ut av det.

I flere tiår hadde Marvel ingen inkreditt på Fantastic Four #1 i sine mange utgaver som Marvel Masterworks. Men på begynnelsen av 10 -tallet gjorde Masterworks -redaktør Cory Sedlmeier det endelig offisielt: Klein er blekkpatronen til både Fantastic Four #1 og #2.

Sedlmeier forsket på saken og så på bevis presentert av en rekke kunsteksperter. Primær blant disse ekspertene er Dr. Michael Vassallo, som driver bloggen Timely-Atlas-Comics og generelt regnes som den fremste eksperten på Atlas og tidlig Marvel Comics-kunst. Vassallo brukte år på å granske over tusenvis av sider med kunstprøver, og analyserte forskjellige blekkpatroner over blyant Jack Kirby.

På sin side er Sedlmeier overbevist om at dette mysteriet blir lagt til ro.

"Fantastiske

(Bildekreditt: Marvel Comics)

«Michael Vassallo har gigantiske permer full av individuelle kunstners verk,» sier Sedlmeier. «Han gikk meg gjennom en rekke» fortellinger «fra Klein -blekk med noen aspekter av stilen hans som er synlige i Fantastic Four #1 som dukket opp i Kleins arbeid helt tilbake til 40 -tallets arbeid som Venus.»

Metoden som Marvel ’tildeler’ en retroaktiv kreditt er interessant i seg selv.

«Prosessen, slik den er, er at når det kommer bevis, snakker de kunnskapsrike menneskene her – Jeff Youngquist, Cory Sedlmeier, meg, hvem som helst andre vet – om det, og vi veier det og ser hvor ekte det er,» Tom Sier Brevoort. «Det kommer virkelig til beste gjetning og veie bevisene vi har.»

«Jeg var der» bevis er særlig vekt. Selv om de originale bøkene ikke inneholdt kredittkort før Fantastic Four #9, har Marvel notert Sol Brodsky som blekkpatronen på #3 og #4, Joe Sinnott på #5 og Dick Ayers på #6 til og med #8 i flere tiår.

«Vanligvis når en fyr dukker opp og sier,» jeg gjorde det, «har vi en tendens til å kjøpe inn det, fraværende overbevisende bevis for det motsatte,» sier Brevoort. «I de fleste tilfeller var folk fremdeles i live på den tiden for å bekrefte at de gjorde det. Sol Brodsky bekreftet at han blekket nummer 3 og #4 tilbake på 60 -tallet. Joe Sinnott blekket nr. 5 og litt #6 . #6 krediteres Dick Ayers, fordi Dick gjorde det meste. Joe begynte på det og tegnet et par figurer før han ga det tilbake fordi han hadde en annen, mer presserende jobb. Du kan se disse figurene i boken. »

Dick Ayers er en nordstjerne i saker som dette. Han førte komplette, grundige logger over alt arbeidet han gjorde i flere tiår.

"Fantastiske

(Bildekreditt: Marvel Comics)

«Dick Ayers-problemene er veldig enkle å finne ut,» sier Brevoort.

Men resten er detektivarbeid. Husk at dette var 1961. Tegneserier var i stor grad en virksomhet som ble kastet ut. Få mennesker følte at de var viktige. Inntil Stan Lee. Lee behandlet tegneseriene sine med respekt, og begynte å oppgi kreditter inkludert blekkskrivere og til og med bokstaver med Fantastic Four #9.

«Det var utrolig viktig,» sa avdøde Stan Lee til Newsarama tidligere. «Jeg prøvde å få historiene til å virke som om de hadde større status. Du går til en film, og du ser ikke bare navnet på stjernen. Det er også regissøren, produsenten, alle medstjernene, belysningsmannen og så videre. Så jeg tenkte: ‘La oss få historiene til å se viktigere ut; la oss gi så mange studiepoeng vi kan.’ »

Les mer  Flytt over Titan - Møt Monolith, herskeren over "Hulk Planet"

Ble Fantastic Four #1 skrevet omvendt?

Vi har alle lest den: Fire mystiske skikkelser med fantastiske krefter dukker opp, og vi får deres historie om kosmiske stråler som forsterker dem med disse kreftene. Deretter oppstår en massiv kamp med Mole Man og hans gigantiske underjordiske monstre.

Men hva om Mole Man -tingene ble skrevet først?

«Vi godtar opplevelsen som side én er først, og du går videre derfra. Det er vanskelig å koble deg fra den opplevelsen,» sier Tom Brevoort. «Jeg har hørt argumentene for det, og det er en veldig overbevisende sak å gjøre at kanskje alt fra det Mole Man -sprutet til baksiden av boken var designet som en ting som ville ha kjørt i en av monsterbøkene, kanskje som pilot for serien, kanskje som en engangstilfelle. Og da de bestemte seg for å gjøre den til sin egen bok, la de til opprinnelsen på forsiden. »

Det virker forferdelig å tenke på Fantastic Four #1 på denne måten i dag fordi, vel … det har vekten av å være Fantastic Four #1. Men tenk i 1961 -termer: Tegneserier var en slapdash -virksomhet, og forlag og skapere kastet alt de kunne der ute for å se hva som ville holde seg. Husk at Spider-Mans første opptreden i Amazing Fantasy #15 var bare 11 sider lang. Thors debut i Journey into Mystery #83 var på 13 sider. Alt er mulig.

Brevoort innrømmer at det hele er formodninger, men han er irritert over muligheten.

«Hvorfor er det kapitletitler uten kapittelnummer? Hvorfor avslører de tingen og pakker ham deretter sammen for å avsløre ham igjen? Selv når fakkelen først flammer i den bakre halvdelen, blir det behandlet som» Dette er en ting du har » t sett før som leser til tross for at det er en hel sekvens tidligere. Det ser virkelig ut for meg med et øvet øye at første halvdel av boken og andre halvdel ble gjort uavhengig av hverandre. »

"Fantastiske

(Bildekreditt: Marvel Comics)

Det er to massive bevis som vil ha en tendens til å skyte hull i teorien om den første halvdelen.

Først trykte Marvel Stan Lees originale synopsis for Fantastic Four #1 i trettiårsdagen Fantastic Four #358. Sammendraget legger tydelig frem saken foran til bak. Sidetallene legger ikke opp – Stan ba om en introduksjon på 11 sider, og intro- og opprinnelsessekvensen kjørte 13 sider. Men igjen, slapdash -virksomhet.

Roy Thomas var en tidlig tegneseriehistoriker, og ble Marvels andre sjefredaktør etter at Stan Lee forlot stillingen. Han begynte i House of Ideas i juli 1965, og han så Stan’s Fantastic Four #1 synopsis.

«Jeg var interessert i tegneseriehistorie, og Stan var sannsynligvis overrasket over at jeg brydde meg,» sier Thomas i dag. «Han tok den med på en dag, og sa at han hadde kjørt over den hjemme. Jeg visste ikke at den eksisterte på det tidspunktet. Jeg hadde sett plottet hans for Fantastic Four #8 på den tiden, et par år tidligere. Det er vanskelig å si da jeg så [Fantastic Four #1 -plottet]. Tidlig i slutten av 65, tidlig i 66? Et sted der inne. »

Thomas kan ikke snakke til det spesifikke innholdet i plottet, men han hadde absolutt noe i hendene.

«Jeg så på det, og ga det tilbake til ham senere den dagen,» sier Thomas. «Vi hadde ikke en Photostat -maskin på den tiden, så jeg fikk ikke sjansen til å lage en kopi. Jeg har ikke et spesifikt minne om hva som stod på den, men jeg husker at det var plottet til første halvdel av Fantastic Four #1. Det er ingen grunn til å tro at det ikke er det samme som Marvel løp i FF -jubileumsnummeret, men jeg kunne ikke sverge til det. »

"Fantastiske

(Bildekreditt: Marvel Comics)

Det andre massive beviset? Stan Lee selv.

Historien er nå legendarisk: Stan var i strid med utgiveren, Martin Goodman. Goodman ønsket tynne historier med grunnleggende plott og ikke mye om karakterisering. Stan var lei av å ta ut enkel mat, og var klar til å slutte. Stans kone, Joan, foreslo at hvis Stan var klar til å slutte, kunne han like godt lage en bok slik han ville. Det verste som kunne skje var at han fikk sparken, og han ville uansett dra. Stan skrev Fantastic Four #1 slik han ville, med dybde, medmenneskelighet og karakterer som var vilt tredimensjonale. Og han skrev fra side én.

Les mer  Daredevil #650 ønsker en "Who's Who" av klassiske skapere velkommen i sommer

«Jeg gjorde saken i den rekkefølgen du leste den,» sa han til Newsarama i 2017. «Jeg tenkte på karakterene, og etter at jeg hadde dem, tenkte jeg at de måtte kjempe mot noen, og så fant jeg på Mole Man.»

Var Fantastic Four #1 snek seg inn under distributørens nese?

Før Marvel Comics var Marvel Comics, var det Atlas Comics. I 1957 slo det ut over 70 titler (alle under redaktørskapet til Stan Lee!), Noen månedlig, noen halvårlig, og noen få ett-skudd. Så rammet kaoset.

Atlas var også et distribusjonsselskap, og distribuerte egne tegneserier. Men en endring i forretningsplanen førte til en ny distributør, American News Company, som umiddelbart gikk av drift seks måneder etter at Atlas signerte. Utgiver Martin Goodman måtte kjempe for å få en ny distributør, Independent News Company, som tilfeldigvis var … eid av National Periodical Publications, overordnet til DC Comics.

Independent News Company var villig til å ta fatt på Atlas ‘virksomhet, men de var ikke så gale på å tillate en robust konkurrent til DC. Så den 70-erige tittellasten forsvant, da de begrenset Atlas til åtte bøker i måneden. Lee og Goodman valgte å bruke denne tildelingen til å publisere 16 halvtimer. Og fra 1957 av var Atlas begrenset i hvor mange bøker den kunne produsere for distribusjon. Inntil Fantastic Four #1. Selv om den eksakte forsendelseshistorien til Atlas -titler rundt 1961 er litt skissert (mer om det i en fremtidig artikkel!), Refererer mange kilder, inkludert Steve Duin og Mike Richardsons utmerkede tegneserier mellom panelene til Fantastic Four #1 som en syttende tittel. Tom Brevoort er enig.

«Jeg tror det definitivt var Goodman som prøvde å presse gjennom så mye han kunne,» sier Brevoort. «Han skjønte i utgangspunktet at de ikke ville ta hensyn.»

Superhelter hadde nettopp begynt å klikke igjen med gjenopplivingen av Flash på DC. Og Goodman ville sannsynligvis inn.

«Goodmans filosofi var» Finn ut hva som er populært, lag en dritt tonn av det i en periode, riv i deigen og kom deg ut av Dodge før alt krasjer, «sier Brevoort. «Martin var en hustler, og hustlers mas. Jeg er ganske sikker på at han ville prøve å snike en til, lage en en månedlig, se om de la merke til det, skyv konvolutten litt lenger. Jeg er ganske sikker på at mye av det ble nettopp standard driftsprosedyre for ham. »

Igjen, den presise publiseringsregulariteten og historien til Atlas på den tiden var litt uberegnelig. For sin del prøvde Stan Lee bare å få alle togene til å kjøre i tide.

«Jeg var ikke klar over at Fantastic Four var en sekstende utgave, en syttende utgave eller noe,» sa Lee til Newsarama tidligere. «Jeg holdt på med bøkene!»

Men det er en veldig solid sjanse for at grunnfjellet i Marvel Universe var en end-run rundt Marvels distributør av dagen.

Hvor er den originale kunsten til Fantastic Four#1?

Merkelig nok kan noen av mysteriene til Fantastic Four #1 løses hvis vi kunne undersøke den originale kunsten. Det er kjent at sider fra #3 eksisterer, men sider fra #1 og #2 har aldri dukket opp, til tross for vage rykter om at noen kan eksistere i «dype samlinger».

«Forutsatt at Fantastic Four #1 -kunsten ikke har gått tapt eller ødelagt gjennom årene, noe den veldig godt kan ha vært, er det mye du kan lære hvis den noen gang blir offentlig,» sier Tom Brevoort.

Artister skrev vanligvis tittelen på boken de jobbet med øverst på siden. «Fan. Four» kan stå for et nummer av Fantastic Four, og «Journey» for et nummer av Journey into Mystery. Hvis Fantastic Four #1 -sidene sa «Amaz. Adv.» eller «Spenning» øverst, ville det være en sterk indikasjon på at teorien om at den første Fantastic Four -historien faktisk var ment for en annen bok og kanskje skrevet omvendt, er korrekt.

Brevoort peker på funn som ble gjort da Amazing Fantasy #15, den første opptredenen til Spider-Man, dukket opp og ble donert til Smithsonian Institute.

«Du kan studere det og oppdage ting som, ‘Å, det var opprinnelig en annen Spider-Man-logo her, og se, i panelet hadde [artist Steve] Ditko opprinnelig blyant en annen figur der inne og tok den ut i blekk ,'» han sier. «Det er alle slags ting du ikke kan vite uten at disse tingene dukker opp.»

Les mer  Ingen batman, ikke noe problem: Detektiv Comics 'februar 2022 utgaver Fremhev Gothams andre helter

"Fantastiske

(Bildekreditt: Marvel Comics)

Et annet lite mysterium: Marvel trykte opprinnelsessekvensen til Fantastic Four #1 (1961) for første gang i Fantastic Four Annual #1 (1963). I mellomtiden hadde Human Torch gått fra en ildklump til en mer ‘menneskelig’ fakkel, så sidene ble oppdatert for å vise fakkelen i den mer menneskelige formen. Vi vet at Sol Brodsky tegnet disse Torch-figurene på nytt, og det eksisterer en teori om at han kan ha gjort det riktig på de originale Fantastic Four #1-brettene. I så fall ville vi vite at kunsten eksisterte i hvert fall til 1963. Men selv Marvels reproduksjonsmann vet ikke sikkert.

Michael Kelleher er Marvels offisielle rekreasjonskunstner for Marvel Masterworks og andre årgangssamlede utgaver. Kelleher kaller seg selv en «menneskelig skanner», noen ganger gjør han digitale pixel-for-pixel touch-ups på gamle, skadede kunstskanninger og noen ganger omtegner bilder, etterligner omhyggelig Jack Kirby, Steve Ditko eller Don Heck, og linjevektene til flere blekkpatroner.

"Fantastiske

(Bildekreditt: Marvel Comics)

«Det kan være sant,» sier Kelleher. «Men det er like sannsynlig, og vi ser dette ganske mye, at folk trekker over kopier av originalkunsten eller originalfilmen. Den typen ting har jeg faktisk sett.»

Kelleher sier at han aldri har sett en side med original kunst fra Fantastic Four #1. Men mysterier forblir, selv i kopiene.

«Jeg husker i skannene av omslaget jeg fikk til Fantastic Four #1 – jeg kan ikke huske om det var film eller en fotokopi – det manglet tegn i bakgrunnen, og vi måtte gå inn igjen og sette inn digitalt igjen dem, sier han.

"Fantastiske

(Bildekreditt: Marvel Comics)

Film eller statistikk hadde større verdi for utgivere på 60 -tallet. Du kan gjøre utskrifter fra dem, og når de først var laget, var originalene bare en mellomliggende del av produksjonsprosessen.

«Vi tenkte så lite på det som tror det eller ei, noen ganger gir vi en side til et barn som kom for å levere lunsj fra apoteket,» sa Lee i 2017. «I stedet for å gi ham penger som tips, vi Jeg ville sagt, «Her er du, gutt, ha en side med kunstverk.» Nå er jeg absolutt ikke sikker på at det skjedde med sider med Fantastic Four #1 spesifikt, men vi skjønte ikke at disse sidene hadde noen verdi den gangen. »

Roy Thomas er i luften om Brodsky gjorde de fantastiske fire årlige #1 -endringene på den originale kunsten eller på et annet medium.

«De hadde litt original kunst rundt da,» sier Thomas. «Det eneste andre de ville ha hatt var disse statistrullene, disse gamle svart-hvite fotostatene rullet opp som ruller fra biblioteket i Alexandria! Mange av dem var på et lite kontor, bare dyttet tilbake i et hjørne mot en vegg . »

Men var Fantastic Four #1 original art fortsatt der i 1963?

«Sol var en god nok artist, han ville bare ha visst ut det som var der og gjort det til noe som gjenspeilte endringen,» sier Thomas. «Men det er ingen måte å virkelig fortelle, at jeg vet om det var gjort på den originale kunsten eller fotostatistikkene.»

"Fantastic

Fantastic Four #3 side 1 original art (Bildekreditt: Marvel Comics)

Bottom line: Ingen vet hvor de originale sidene i Fantastic Four #1 (eller #2) er. Men hvis de noen gang blir funnet, kan noen mysterier slutte å være mystiske.

«Hvis disse brettene eksisterer og kommer ut, har du en mye bedre sjanse til å sette ting sammen,» sier Brevoort. «Hva er tittelen på boken som er skrevet øverst på alle sidene? Blir disse sidene skåret fra hverandre, kuttet opp og jiggered som de ofte var på den tiden? Hva slags kunstkorrigeringer og slike ting ble gjort? Ser de originale sidene … det er en Rosetta Stone. »

Brevoort er ikke den eneste som ønsker å finne nøkkelen.

«Jeg skulle ønske jeg kunne finne ut alt dette!» Sier Roy Thomas. «Hvert av disse spørsmålene er som en liten hellig gral! Jeg skulle ønske jeg var mer oppmerksom igjen i 1965.»

Hvis du har kommet så langt, er du definitivt en fan av Fantastic Four. Så hvis det er sant, må du kontrollere at du har lest de beste Fantastic Four -historiene noensinne.