Møt Twin Suns, de tidligere Halo- og Hitman-utviklerne som bygger et ‘kreativt og uventet’ AAA-actionspill for konsoll og PC

"Twin (Bildekreditt: Twin Suns Corp)

Supergrupper kan være risikable forslag. Enten i musikk eller i spill, er det lett å tenke på eksempler på folk som har gjort stort arbeid tidligere og danner grupper som utgjør mindre enn summen av delene.

Men for Tim Longo, administrerende direktør i Twin Suns Corp, er det ikke så mye prosjektene medlemmene av hans nye Seattle-baserte studio har jobbet med som er viktige (selv om det absolutt er en fin liste som inkluderer Halo, Tomb Raider, Hitman og Gears Of War) men det faktum at de har jobbet med dem sammen. «Jeg bruker denne dumme setningen om å» få bandet sammen igjen, «forteller han oss,» men det føles virkelig slik. »

Longo beskriver seg selv som «fellesnevner» i laget. Før sin tid i 343 Industries, hvor han fungerte som kreativ direktør på Halo Infinite til sin avgang i 2019, hadde han jobbet med medstiftere Jeff Morris på et kansellert Star Wars-prosjekt (et offer for LucasArts ‘nedleggelse etter Disney-oppkjøpet) og Forest Swartout Large hos Crystal Dynamics.

Resten av personalet (15 er ansatt så langt, av anslått 20) kommer fra lignende bakgrunner, får vi vite. Longo er ikke klar til å dele navn ennå, men lover «mange tidligere LucasArts-folk, Crystal Dynamics, 343 … Vi så i utgangspunktet bare tilbake gjennom vår karriere de siste 25 årene eller mer, og spurte:» Hvem vil jeg ha å jobbe med igjen? ‘»

Longo ble overrasket, sier han, av antall personer som sa ja. «Jeg tror alle av oss var i et lignende headspace eller et lignende punkt i karrieren hvor vi var,» Hvis vi skal gjøre dette, er dette sannsynligvis på tide å gjøre det. «» Appellen, bortsett fra band-reunion-aspekt, ser ut til å ha vært sjansen til å legge de store franchisene til side og lage noe nytt.

Ny soloppgang

"Twin

(Bildekreditt: Twin Suns Corp)

Studioet har allerede to prosjekter. Longo bekrefter noen få detaljer: begge blir laget i Unreal Engine. Begge er i riket av action- og tredjepersons-actionspill. (Han vil ikke forplikte seg til at det er en av hver, men det virker som det sikre.) Og begge er originale trippel-A-titler.

Det er noe av en sjeldenhet i disse dager, og Longo erkjenner risikoen og sa: «Jeg tror alle som [ikke] lurer seg selv» – men etter lange måneder med å sette potensielle investorer og utgivere, sier han at han har opplevd en overraskende grad. av entusiasme og sult etter nye ideer. For både investorer og Twin Suns oppveies risikoen av de potensielle fordelene ved å slå gull. Og for utviklerne, nyoppdaget frihet.

Les mer  Hvor kan jeg kjøpe RTX 3090 -kort: Steder du kan lete etter GPU -behemoten på
Les mer  Hvor kan jeg kjøpe RTX 3090 -kort: Steder du kan lete etter GPU -behemoten på

«Det er morsomt å jobbe med store IP-er,» sier Longo, «men selvfølgelig kommer de med begrensninger og ting du trenger å følge.» Så, med så mye erfaring med gruvedrift av disse etablerte universene, hvordan kan det sammenlignes med å starte fra bunnen av? «Det er helt annerledes og skremmende, for å være ærlig.»

Uendelig visdom

"Halo

(Bildekreditt: 343 Industries)

Longo forlot rollen som Halo Infinites kreative regissør tok overskriftene i 2019. Så hvordan føles det å se spillets gradvise avduking fra utsiden? «Det er en bummer å ikke være en del av det, men jeg er spent på dem.» Han sier at han kan se «mye av det glimt av håp jeg alltid hadde om det prosjektet» i opptakene som er blitt utgitt siden hans avgang. «De har mange utfordringer, og det har vært en tøff vei – og jeg var der for mye av det – men det er et godt team, og jeg tror fortsatt på visjonen.»

Longo erkjenner fristelsen til å ta alle spillene teamet har jobbet med, sammen med alle deres andre påvirkninger («spill, tegneserier, filmer, Dungeons & Dragons – alt») og prøve å helle dem i et enkelt produkt. «Vi må ikke la oss svinge av kjøkkenvasken.»

Dette er avgjørende for studioets tredobbelte A-ambisjoner – «et lastet begrep,» innrømmer Longo, en han er litt nølende med å bruke, ikke minst på grunn av tilknytningen til hvordan «det kan påvirke livskvaliteten». Men Twin Suns har valgt å holde seg til etiketten fordi den kommuniserer studioets ambisjon, den typen spill den håper å «gå tå til tå med».

I horisonten

"Twin

Twin Suns medstifter og COO Forest Swartout Large har jobbet med Hitman og Tomb Raider-spillene (Bildekreditt: Twin Suns Corp)

Når vi foreslår at antall ansatte i studioet virker lite for et enkelt trippel-A-prosjekt, enn si to av dem, presiserer Longo at dette tallet bare er for den første demo og prototyping, før ansettelsesprosessen ramper opp senere på året. «Vi kan ikke lage den typen spill vi snakker om med 20 personer,» sier han. «Vi vil ikke at selskapet skal ballongere, men vi vil være et lite til mellomstort studio når vi når toppen.»

Les mer  Med Inazuma har Genshin Impact vokst ut sitt rykte for Breath of the Wild
Les mer  Med Inazuma har Genshin Impact vokst ut sitt rykte for Breath of the Wild

Etter hvert som selskapet vokser, er Longo opptatt av å opprettholde en sunn kultur. Studioets destinasjonsside erklærer sin dedikasjon til «rettferdig og etisk utvikling». Det inkluderer mer varierte ansettelsespraksis, forteller Longo oss, samt mer rettferdig lønn. Han hever aldri eksplisitt sprekk, men er foran på «dysfunksjonaliteten» han ser i videospillindustrien akkurat nå: «Det er mange ødelagte kulturer der ute.»

Twin Suns håper å gjøre sitt for å avhjelpe at ved å lære av personalets erfaring, alle suksessene de har hatt og feilene de har gjort, og sett gjort, underveis. «Vi har vært gjennom fabrikken i mange forskjellige selskaper,» sier Longo. «Hvis vi skal gjøre dette, kan det like godt være på en måte som er bedre enn vi har følt det har vært tidligere.»

Denne funksjonen dukket først opp i Edge magazine. For mer som det, abonner på Edge og få magasinet levert rett på døren eller til en digital enhet .