Superstjernekunstner J.G. Jones bruker kunsten sin for å øke bevisstheten om sjelden sykdom

(Bildekreditt: J. G. Jones / Incyte)

Sammen med alle prestasjonene kunstner J.G. Jones kan liste på sitt CV – fra hans Eisner-nominasjoner, til hans 25 år med anerkjente interiør- og omslagsarbeid, til hans banebrytende 52 omslag for DCs berømte 52 ukentlige serier – kunstneren har tatt på seg en helt ny kreativ utfordring knyttet til sin egen Helse.

Gjennom en serie malerier med tittelen ‘Rare Reflections: MPNs Unmasked’ hjelper Jones med å øke bevisstheten om sjeldne blodkreftformer kalt myeloproliferative neoplasmer, eller MPNs, ved å intervjue og male overlevende av sykdommen.

Maleriene inkluderer et selvportrett fordi Jones selv fikk diagnosen MPN for omtrent 10 år siden. Som fans av tegneserier husker, hindret helsekrisen Jones i å fullføre Final Crisis med Grant Morrison.

Men ved å ta en nøkkelrolle i sin egen helsevesen og behandling, har Jones vært i stand til å fortsette å jobbe gjennom årene. Selv om han nylig tok en pause for en stamcelletransplantasjon, er han tilbake ved tegnebordet og teller seg blant de overlevende han illustrerer nå.

Så langt har Jones laget flere illustrasjoner for prosjektet som du finner online på voicesofmpn.com. Han deltok også i en kort dokumentarfilm om sin egen erfaring som MPN-pasient.

Med september som måned for bevissthet om blodkreft snakket Newsarama med Jones om prosjektet ‘Rare Reflections’, meldingen han håper å dele om MPN, og hva mer han jobber med nå.

Newsarama: Jeff, det høres ut som du har tatt helseutfordringene dine og vendt energien din mot et kreativt prosjekt. Hvordan har dette gjort at du kan komme tilbake etter kampen og dele noe av historien din?

J.G. Jones: Det ga meg en mulighet til å dele det jeg har gått gjennom ved å snakke om ikke bare meg selv, men hva andre pasienter med myeloproliferativ svulst gjennomgår.

Det er mange historier der ute, og mange flotte individer som har å gjøre med dette. Og når jeg jobbet i et medium der vi forteller historier, virket det bare veldig naturlig for meg å jobbe med denne kampanjen av ‘Rare Reflections: MPNs Unmasked’.

Les mer  Watch Dogs: Legion hacker seg inn i tegneserier med en historie om en London DJ

Alle heltene mine blir avslørt nå, og jeg liker virkelig å fortelle historiene til disse menneskene og deres reiser, men bli kjent med dem underveis.

Les mer  Watch Dogs: Legion hacker seg inn i tegneserier med en historie om en London DJ

J.G. Jones ‘illustrasjon av Lea K. for de sjeldne refleksjonene: MPNs Unmasked-prosjekt (Bildekreditt: J. G. Jones / Incyte)

Jeg har jobbet med min egen bedring det siste halvannet året, og jeg har vært ganske isolert og ikke jobbet så mye. Så dette bryter ut for meg og kommer tilbake til jobb.

Det gir meg en god grunn til å gå på jobb hver dag i studioet.

Nrama: Jeg vet en stund at du ikke visste hva som forårsaket symptomene dine. Så jeg er sikker på at det å øke bevisstheten om MPN-er også adresserer noen av frustrasjonene du gikk gjennom i begynnelsen av dette. Kan du snakke om hvordan dette startet for deg og hvordan du kom til dette punktet?

Jones: Ja, jeg antar at det var for omtrent 10 år siden, jeg begynte å legge merke til noen veldig rare symptomer der jeg sovnet ved tegnebordet og våknet timer senere med blyanten i hånden. Jeg hadde mye tåke og problemer med å tenke klart og ta beslutning.

Og jeg hadde også, bare, massiv tretthet, og jeg var stadig trøtt. Og jeg visste at det ikke bare var hardt arbeid, for jeg hadde jobbet så hardt i årevis.

Så jeg bestemte meg for å gå til primær [legen] og prøve å finne ut hva som foregikk.

Hun gjorde en blodprøve, og det tok ganske lang tid å få ut et blodrør for en prøve. Og den prøven ba henne om å sende meg til en hematologisk onkolog, hvor jeg fikk en diagnose av polycytemia vera, som er en av MPN-ene.

Jeg behandlet det ganske effektivt med legene mine i de siste åtte årene.

Og så utviklet sykdommen seg til myelofibrose, noe som skjer med omtrent 10% av pasienter med polycytemi vera.

J.G. Jones ‘illustrasjon av David G. for de sjeldne refleksjonene: MPNs Unmasked-prosjekt (Bildekreditt: J. G. Jones / Incyte)

Og fra det tidspunktet måtte jeg endre behandlingen. Og jeg tror alle i tegneserieverdenen som leser historien min vet at jeg måtte ta et friår for en stamcelletransplantasjon.

Les mer  Beste Power Rangers tegneserier gjennom tidene

Jeg er på bedring, og er glad for å være tilbake på jobb – og glad for å jobbe med et prosjekt der jeg kan dele historien min og utdanne folk om disse sjeldne sykdommene som ikke mange har hørt om.

Les mer  James Harren tar del i Kaiju-sjangeren med Ultramega

Nrama: Da du opplevde den første, udiagnostiserte utmattelsen, var det under Final Crisis, ikke sant?

Jones: Ja, ja, det var, som var tøft, fordi det allerede var en tung arbeidsmengde. Det var 30 sider et nummer, blyant og blekk alt selv, og gjorde et malt omslag og et svart og hvitt omslag for hvert nummer også, på månedlig plan.

Så det var brutalt til å begynne med, og så å få det ekstra problemet med disse symptomene som gjorde det nesten umulig å jobbe, bare utslettet meg, og jeg visste at jeg måtte gjøre noe – se en lege og finn ut hva som foregikk.

Nrama: La oss snakke om disse maleriene du lager nå. Først hvordan dette prosjektet ble til?

J.G. Jones: [Legemiddelfirmaet] Incyte kom til meg og var interessert i historien min fordi de hadde sett den i pressen.

Vi bestemte oss for å jobbe med dette prosjektet hvor jeg ville snakke med andre MPN-pasienter og illustrere historiene deres og intervjue dem, og liksom bli kjent med dem og bringe historiene deres til resten av verden for å lese – ved å bruke alle de gode ferdighetene vi lærte i tegneserier opp gjennom årene.

J.G. Jones ‘illustrasjon av Runnette S. for the Rare Reflections: MPNs Unmasked project (Bildekreditt: J. G. Jones / Incyte)

Nrama: Du fanger virkelig personlighetene til folket som er avbildet i kunstverket. Hvordan er prosessen for deg?

Jones: Jeg gjør et langt intervju og prøver å bli litt kjent med dem og se hva lidenskapene deres er, og hva historien deres er, og ta med noe av det når jeg bestemmer meg for hvordan jeg skal skildre dem i illustrasjonene.

Det er ikke så annerledes enn å sette sammen et tegneserieomslag når du treffer all relevant informasjon.

Det har vært veldig gøy å bli kjent med folket og også å gjøre fullmalte malerier også.

Les mer  Daredevil # 27 setter Hell's Kitchen i Knulls syn for King in Black

Nrama: Jobber du på andre prosjekter når du kommer deg? Jeg har sett noen sider på Facebook-siden din.

Jones: Jeg jobber også med en ny grafisk roman. Jeg har skrevet. Da hendene mine var for skjelvende til å tegne, har jeg skrevet. Men [MPNs Unmasked] -prosjektet er det viktigste jeg gjør akkurat nå.

Les mer  Beste Power Rangers tegneserier gjennom tidene

Nrama: For å avslutte, hvilken melding vil du dele med tegneseriesamfunnet om MPN-er?

Jones: Jeg har oppdaget at det er flere mennesker i tegneserier og tegneseriefans som jeg har kontakt med, som også har en av disse MPN-ene. Så jeg tror det er bare å prøve å få litt bevissthet rundt disse sykdommene.

Symptomene kan se ut som en rekke forskjellige ting, så hvis du ikke vet hva du leter etter, savner du det. Så å bare bringe litt bevissthet er i utgangspunktet det jeg prøver å gjøre akkurat nå.

Og hvis jeg kan snakke med folk i tegneseriesamfunnet for bare å gi dem et forsøk, så vel som alle andre som bryr seg om å lese dem, det er det jeg går etter.

J.G. Jones ‘selvportrett for de sjeldne refleksjonene: MPNs Unmasked-prosjekt (Bildekreditt: J. G. Jones / Incyte)