Best Shots Review: You Brought Me The Ocean ‘snubler noe under tyngden av sine bånd til det bredere DC Universe’

(Bildekreditt: DC)

Du brakte meg havet
Skrevet av Alex Sanchez
Kunst av Julie Maroh
Brevet av Deron Bennett
Publisert av DC
‘Rama Rating: 7 av 10

(Bildekreditt: DC)

Det er ikke nok LGBTQ + tegneserier generelt, mye mindre superhelte-tegneserier, og i den forbindelse er DCs siste YA-grafiske roman You Brought Me The Ocean et kjærkomment tillegg til deres liste. Men som med noen av de nyeste YA-tilbudene sine, snubler denne revisjonen av Jackson Hydes Aqualad-opprinnelse noe under vekten av sine bånd til det bredere DC Universe. Med et manus av Alex Sanchez, kunst av Blue Is the Warmest Color-skaperen Julie Maroh, og bokstaver av Deron Bennett, introduserer You The Ocean Jake Hyde som en videregående skole som sliter med overgangen til voksenlivet på bakgrunn av det tørre New Mexico ørken.

Fra hoppet pakker forfatter Alex Sanchez en god del tomt inn i en håndfull sider. I kort rekkefølge blir vi introdusert for Jakes overbeskyttende mor (som definitivt gjemmer noe), hans beste venninne Maria (som tror de er sammen), college-målene hans (som Jake stort sett skjuler for Maria), og det overordnede mysteriet med hans opprinnelse – sammen med en rask kommando fra Superman, bare for å minne om at dette er en DC-bok. Plottet blir travlere etter hvert som boka fortsetter, og selv om det absolutt er en følelse av delikat platespinning for alle som går gjennom videregående skole til høyskoleovergang, i tilfelle av You Brought Me The Ocean, føles det litt mer som en frenetisk tempoet manus enn et narrativt valg.

(Bildekreditt: DC)

Sanchez ‘forfatterskap spretter fra øyeblikk til øyeblikk uten å tilby tid til å puste, og hver scene føles som om den har samme tyngde innenfor konteksten av historien. Som et resultat føles alle i boka, fra Jake selv til Maria og Kenny (Jakes eventuelle knusing) til den homofobe kneblingen av skolebøller, like flate. En mobbing som utgjør en dødstrussel i klassen, får samme tid til å puste som avsløringen om at Maria tror hun og Jake har vært sammen, og den eventuelle avsløringen om Jakes foreldreskap – karakterer får så liten plass til å svare på noe før neste beat hender at alt avvikles og føles som «vel, det er det, antar jeg.»

Les mer  Batman Day 2020-dato og sosialt fjerne planer avslørt
Les mer  Marvel overraskelse kansellerer Dr. Strange tittel

Julie Marohs kunst gjør mye tungt å løfte for å gi emosjonelle importer til disse scenene med hennes uttrykksfulle design – men til og med Maroh snubler til tider, med formene til ansikter og ansiktsfunksjoner så inkonsekvente fra panel til panel at karakterene noen ganger ser ut som helt forskjellige folk. Dette skjer spesielt med Maria, Jake og Jakes mor, til en viss grad (spesielt med nese og munn) som noen ganger blir litt distraherende. Imidlertid er fargearbeidet fantastisk, i lunete jordfarger med flekker av blått som gir mye jordingsatmosfære til hurtigbrannklippet på plottet. Letterer Deron Bennet gjør eksemplarisk arbeid her som vanlig – han har til tider gitt veldig liten plass til å innlemme ganske mye dialog, og klarer å holde søkelyset på Marohs kunst. Den sepia-tonede fargeleggingen og valget om å fortelle uten tekstboksbakgrunner gjør noen av Jakes interne monologuing vanskelig å lese til tider, da den smelter sammen i bakgrunnen.

(Bildekreditt: DC)

Det er ikke å si at You Brought Me The Ocean ikke rammer noen viktige tematiske elementer. Konflikten mellom Jake og Kenny om hvor Jake befinner seg i form av sin egen følelse av identitet, er dypt relatabel, og det er også noe veldig forfriskende med de forskjellige typene foreldreforhold Sanchez introduserer i manuset. Takket være antall ting Sanchez forsøker å løse på de endelige sidene, får vi imidlertid ikke nok tid til å henge med på noen av disse – alt beveger seg i lynets hastighet, noe som gjør at karakterforandringene foregår i løpet av bok føle perfunctory. Foreldrescenene, mens de er søte, står inne for det som kunne blitt utvidede samtaler mellom de yngre karakterene; det er et argument, en forelder avklarer situasjonen, og neste gang de to involverte tenåringene møtes, er alt i utgangspunktet greit nå.

Jakes DC-forbindelse føles på samme måte malplassert. Høydepunktet i boka er at Jake finner ut – som alt annet i livet hans ser ut til å falle i stykker rundt ham – at hans uvanlige fødselsmerker og tilknytning til vann skyldes at han faktisk er sønn av Black Manta. Dette har vært en del av hans opprinnelseshistorie siden debuten i 2010, men Sanchez (kanskje på DCs anmodning) kaster i den skurrende tilføyede vrien at Jakes krefter er et resultat av genteknologi i livmoren som moren ikke var enig i, noe som føles som et helt vilt plotvalg som ikke får noen reaksjon og faller helt ved veikanten på slutten av boken.

Les mer  Marvels mystiske nyeste Valkyrie er faktisk den eldste Valkyrie
Les mer  De siste tre volumene av Shaman King tilbake etter planen, sammen med fire spin-offs

(Bildekreditt: DC)

You Brared Me The Ocean har som mål å være en fortelling om superheltopprinnelse og en queer-of-age-fortelling på en gang, og prøve å balansere de narrative behovene til begge disse avviklingene med Jakes reise som tenåring som kommer til rette med hans seksualitet å føle seg undervurdert og starten på reisen hans for å forstå hans genmanipulerte (? !!) krefter som føler seg perfunktoriske. Det er en tyngde for ideen om noe å være en grafisk roman fra DC-historien som har kommet gjennom i svært få av DCs YA-tilbud så langt, og å måtte treffe disse notene begrenser plassen You Brought Me The Ocean-teamet har til å flasse ut resten av fortellingen på en oppfylende måte.