Janet Fielding om sin tilbakekomst i Doctor Who, sine «ærlige» DVD-kommentarer og hvorfor hun foretrekker omstarten etter 2005

Følgende artikkel ble først publisert i september 2023-utgaven av SFX magazine. Du kan kjøpe et trykt eksemplar her.

Når SFX møter Janet Fielding for en prat, har hun pause fra innspillingen av et Doctor Who-hørespill for Big Finish. Men ikke forvent at hun røper noe om handlingen. «Jeg kunne fortelle deg det, men da må jeg nok drepe deg!» ler hun. Hun kan imidlertid avsløre at «det er en morsom historie. Det er flere episoder enn vanlig, og som vanlig er det en flott rollebesetning.»

Hemmelighold er ikke noe nytt for Fielding. NDA-er følger med praktisk talt alle Doctor Who-jobber hun får, enten det dreier seg om dokumentarer, kommentarer eller lydbøker. Men ingen prosjekter de siste årene har vært av samme omfang som hennes tilbakekomst til tv-serien. Noen hvite løgner ble fortalt for å sikre at nyheten ikke skulle lekke ut. «Jeg var nødt til det», understreker hun. «Folk skrev hele tiden på Twitter: ‘Ville du ikke elsket å komme tilbake til Doctor Who?’ ‘Jo, det ville jeg!’ Du vet.»

Tilbake til Oz

Doctor Who

(Bildekreditt: BBC)

Tegans etterlengtede comeback i «The Power Of The Doctor» var tilsynelatende en ønskeoppfyllelse for showrunner og 80-tallsfan Chris Chibnall, som i et intervju i februar 2020 uttrykte ønske om å bringe karakteren tilbake. Fielding fikk vite om Chibnalls uttalelser da hun ble kontaktet av Andy Pryor, casting director for Doctor Who.

«Han spurte om jeg var interessert i å komme tilbake til serien. Jeg tenkte på det i tre sekunder, og så sa jeg ja», forteller hun. «Og så ble jeg bekymret på alle mulige fronter: Ville jeg kunne huske replikker fordi jeg ikke hadde stått foran kameraet på 37 år? Jeg trenger ikke å lære meg replikker lenger, så jeg er ikke vant til det.»

Fielding fikk muligheten til å dele sine ideer om Tegan og hvor hun befinner seg i livet. «[Chibnall] likte dem – jeg tror de passet med de tingene han var interessert i. Min teori var at du ikke kunne reise i TARDIS uten å bli dypt forandret, og at den Tegan som gikk inn i TARDIS ikke var den Tegan som til slutt kom ut av TARDIS. Og at det forandret livet hennes.»

«The Power Of The Doctor» ble spilt inn i Cardiff høsten 2021. «Det verste var at de begynte med den første scenen min», sier Fielding, «og dessverre innebar den å snakke i mobiltelefon.»

I scenen gjenoppretter Tegan kontakten med ledsageren Ace (Sophie Aldred) via videosamtale. «Sophie var ikke der», sier Fielding, «så første assisterende regissør leste inn for meg. Det var litt rart. Og jeg kunne se meg selv i telefonen! Jeg måtte få dem til å sette teip over den fordi det var så frastøtende. Nå tenker jeg hver gang jeg ser noen snakke i telefon, holde den frem og snakke, ‘Kan du se deg selv?’ Hvor frastøtende er ikke det?» For at hun og Aldred ikke skulle bli oppdaget av fansen, ble de kjørt til og fra innspillingen iført tunge kjortler som Fielding sammenligner med dem som brukes av folk som svømmer i kaldt vann.

Les mer  DCU Kapittel en: Hver nye film og show bekreftet av James Gunn og DC Studios

«Vi måtte ta hetten over hodet, og så holdt de en paraply over oss», minnes hun. «Folk dukket alltid opp for å se hvem som gikk inn og ut. Heldigvis måtte vi alle bruke masker på grunn av Covid. Så hvis vi hadde fri og gikk rundt i Cardiff, kunne vi bruke maske, og ingen ville kjenne oss igjen. Det mest skremmende var å treffe på folk jeg kjente. De var veldig snille mot oss», avslutter hun om Cardiff-kuppet. «Sophie og jeg ble behandlet kongelig, det var en herlig opplevelse.»

Doctor Who

(Bildekreditt: BBC)

Tegans tilbakekomst ble offentliggjort i en trailer etter en episode som ble sendt i påsken 2022. «Det var fantastisk», smiler Fielding. «Twitter-feeden min gikk helt bananas.» Men ba hun noen av vennene hun hadde løyet til, om unnskyldning? «Nei, det var synd!» Vi snakker med Fielding noen dager etter kunngjøringen av sesong 20-boksen, den andre av hennes tre Peter Davison-sesonger som utgis på Blu-ray. «Folk likte traileren, ikke sant?», smiler hun.

Hun sikter til «The Passenger», en minisode skrevet og regissert av Pete McTighe, som gjenforente Tegan med sin tidsreisende kollega Nyssa (Sarah Sutton) etter fire tiår. «Det var herlig», sier Fielding. «Det var veldig hyggelig å se karakteren hennes på skjermen igjen. Fansen elsker henne, så det var virkelig en fornøyelse. Og jeg elsker manuset – det er fantastisk. Det er en så kul idé.»

Filminnspillingen fant sted på et tivoli i Southend. «Det var sent på kvelden uken før årets lengste dag, så solen hadde ikke gått ned, men vi frøs skikkelig.» Men som Sutton viser i en video bak kulissene, var øyeblikket forberedt. «Jeg tar ofte med meg en varmeflaske, for det er en fin måte å holde varmen på», sier Fielding. «Sarah uttrykte misunnelse over varmeflasken min. Det gjorde de alle sammen, faktisk. Pete må ha fryst – han hadde en T-skjorte på seg, hvis jeg ikke husker feil. Det finnes hardføre og så finnes det hardføre!»

Å se Fielding kose seg under et teppe er et velkjent syn for seerne av Blu-ray-seriens Gogglebox-aktige Behind The Sofa-innslag. I dette tilfellet er det ikke fordi det er kaldt i studioet. «Det spiller ingen rolle hvor varmt det er, jeg liker å se på TV under et teppe av noe slag», sier hun. «Svigerinnen min eier Urban Sewing Lounge [i Brisbane], og i årenes løp har hun laget forskjellige lappetepper til meg, og så har jeg fått tepper av andre. Som en oppmuntring til Peter Davison laget [produsenten av Blu-ray-serien] Russell Minton et ‘Everybody Loves Tegan’-teppe som jeg stolt foldet ut, til Peters store skrekk!» Hun ler. «Jeg elsker ham virkelig!»

Les mer  Marvel -sjef Kevin Feige sier at det vil være færre Disney pluss TV -serier fremover

Med den kommende boksen vil Fielding ha medvirket i rekordmange 10 sesonger av Behind The Sofa. «Det er fordi jeg er så leppete», sier hun trassig. Hun vet at stilen hennes er populær blant seerne. «Det begynte på 90-tallet da Peter [Davison] og jeg lagde DVD-kommentarer», forklarer hun. «Vi var mer ærlige enn de fleste. Vi ville gjøre det mer interessant. Vi kunne være frekke mot hverandre og mot spesialeffektene og slike ting hvis de ikke fungerte. Vi sa det som det var.»

Fielding har sett (og kommentert med stor ærlighet) dusinvis av klassiske Doctor Who-historier de siste par årene. Så hva har hun lært om serien? «Herregud, jeg vet ikke», ler hun, og tar en pause for å reflektere over et aspekt ved serien som tydeligvis gir gjenklang hos henne. «Jeg har lært at Doctor Who har en veldig rik kultur, og at mange synes det er et veldig bra sted å flykte til. Og det du oppdager over tid, er at den har betydd mye for folk i ulike kriser i livet. Du har en plass i hjertene deres av den grunn. Og det er et veldig privilegert sted å være.»

Team Tegan

Doctor Who

(Bildekreditt: BBC)

Når det gjelder historiene, liker hun å se på dem? «Nei, ikke hvis jeg er med i dem. Jeg kan nyte dem hvis andre er det, men ikke hvis jeg er med i dem.» Sesong 20 – som blant annet inneholder fremtredende roller for Tegan i «Snakedance» og «Enlightenment» – blir derfor en større utfordring for henne enn vanlig. Til tross for sine gode minner fra den klassiske serien, foretrekker Fielding det 21. århundrets Doctor Who. «Jeg tror karakterutviklingen er bedre i dag, og det gjør den mer universell», sier hun, «men jeg kan ta feil. Den hadde en enorm tilhengerskare i gamle dager, og den har en enorm tilhengerskare nå, så jeg kan jo ta feil.

«Science fiction er et veldig merkelig dyr, ikke sant? Folk blir veldig hengivne. Jeg tror det delvis skyldes at det er et sted for flukt, men også et sted for utforskning. Du kan utforske alle mulige forskjellige ideer og konsepter. Veldig ofte er historiene analogier, eller de utforsker temaer som er aktuelle, som er til stede i den store verden.» Den kommende boksen inneholder flere nye dokumentarer. Vi får blant annet se Fielding, Sutton og Davison på en biltur til Timelash-messen i Kassel i Tyskland – «Vi hadde det så gøy, vi kranglet hele veien!» – og på et besøk i Amsterdam der de filmet «Arc Of Infinity» i 1982. Dette innebar en sammenkomst med den nederlandske Doctor Who-fanklubben.

«Jeg hadde vært et sted, og noen fra fanklubben hadde gitt meg et kort. Jeg sa til Russell: ‘Hvorfor tar vi ikke kontakt med disse folkene?’ Og det var det vi gjorde. De trodde det skulle være et BBC-team, men de skjønte ikke før de kom til innspillingsstedet at vi også skulle være der.» Skuespillerne ble med fanklubben på en båttur der de svarte på spørsmål og signerte memorabilia, før de besøkte flere av de opprinnelige innspillingsstedene.

Les mer  City on Fire Cast avslører nytt Apple TV Plus Mystery fra skaperne av O.C. Og sladderjente

«Problemet var at Pride var i ferd med å finne sted, så alt var forandret», sier Fielding. «Det var satt opp ting over hele byen, så det var veldig annerledes, men jeg hadde det kjempegøy.» Før Fielding drar tilbake til studioet, gjør SFX en observasjon. I løpet av alle de årene hun har spilt inn for Big Finish, har hun ennå ikke medvirket i et stykke med sin opprinnelige doktor, Tom Baker. Er det noen spesiell grunn til det?

Doctor Who

(Bildekreditt: BBC)

«Jeg gjorde bare én historie med Tom [på TV],» sier hun, «så han får alltid Lou [Jameson] til å gjøre dem.» Fieldings første opptreden i «Logopolis» falt sammen med Bakers avgang, så de to jobbet bare flyktig sammen. Var Baker et kjærkomment innslag på settet? «Nei», sier hun ærlig. «Han var ikke innbydende på settet, snarere tvert imot.» Hun tar en pause. «Det er lenge siden, så jeg har ingen sterke følelser for det nå.» Det er ingen hemmelighet at Baker var sliten og frustrert da hans tid i programmet gikk mot slutten.

Heldigvis er Fieldings erfaring med den femte doktoren og co. en helt annen. “Look, that’s my team. And it’s a bit like my last lines [on the show]: I want to do something that I’m going to enjoy. I know I’ll enjoy working with Peter and, when I did ‘The Power Of The Doctor’, I knew that I’d enjoy working with Sophie. Do you know what I mean? Why bust a gut to work with someone when you may or not enjoy working with them? “I don’t know. People tell me that Tom’s changed a lot, and he says he has. But I don’t know. We did a DVD commentary together, him, Chris Bidmead [script editor] and me. That was fine. “The thing is,” she continues, “I don’t feel particularly relaxed with Tom. I don’t feel unrelaxed but… Yeah. On the other hand, Pete [Davison] and I take the piss out of each other all the time, and I like to operate on that level. It’s very Australian.”

Sytten år etter Big Finish-debuten er Fieldings tid i studio med «Team 5» ikke mindre fornøyelig. Hun vil fortsette å spille Tegan så lenge hun blir spurt. «Hvorfor skulle jeg ikke det? Jeg liker det!» Gode nyheter for Doctor Who-fans. Kan noen fortelle oss hvor vi kan kjøpe et av Tegan-teppene?

Doctor Who: The Collection sesong 20 kan kjøpes nå. For mer science fiction-moro, se vår liste over tidenes beste sci-fi-filmer.

Frenk Rodriguez
Hei, jeg heter Frenk Rodriguez. Jeg er en erfaren forfatter med en sterk evne til å kommunisere tydelig og effektivt gjennom mitt forfatterskap. Jeg har en dyp forståelse av spillindustrien, og jeg holder meg oppdatert på de siste trendene og teknologiene. Jeg er detaljorientert og i stand til å analysere og evaluere spill nøyaktig, og jeg tilnærmer meg arbeidet mitt med objektivitet og rettferdighet. Jeg bringer også et kreativt og nyskapende perspektiv til skrivingen og analysen min, noe som bidrar til å gjøre guidene og anmeldelsene mine engasjerende og interessante for leserne. Samlet sett har disse egenskapene tillatt meg å bli en pålitelig og pålitelig kilde til informasjon og innsikt innen spillindustrien.