Lex Luthors mange liv: Superman Legacy-skurkens tegneseriehistorie

Nicholas Hoult har fått rollen som den nye Lex Luthor mot David Corenswets Superman i DC Films-direktør James Gunns kommende Superman: Legacy-film, som han selv skal skrive og regissere. Men hvilken versjon av Luthor kommer vi til å få i hans neste inkarnasjon på det store lerretet?

Selv om hans tidligere store opptredener i de opprinnelige Superman-filmene og Zack Snyders Justice League-filmer som regel har gjort ham til en intrigant forretningsmann og kriminell mesterhjerne, har Lex Luthor hatt mange roller i sin lange tegneseriehistorie – også som motvillig helt.

Siden han debuterte i Action Comics nr. 23 fra 1940, har Luthor utviklet seg fra å være en noe gimmickaktig skurk fra gullalderen til å bli en av de mest ikoniske superskurkene gjennom tidene, med flere tiår bak seg som Supermans fremste nemesis og en av de facto-lederne for DCs ulike skurker.

Så hvilken versjon av Lex Luthor kommer Hoult til å spille? Det kan vi ikke si med sikkerhet, men vi tipper at vi får litt mer av superskurk-versjonen enn vi tidligere har sett på film. Og mens vi venter på at Superman Legacy skal lanseres i 2025, har vi en oversikt over Lex Luthors tegneseriehistorie gjennom mange epoker.

Den intrigante vitenskapsmannen

Lex Luthor i tegneserier

(Bildekreditt: DC)

I sine tidligste opptredener, helt tilbake i gullalderen på 40- og begynnelsen av 50-tallet, var Luthor kun kjent under etternavnet sitt, og han dukket opp flere ganger opp gjennom årene som en slags gal vitenskapsmann og et intrigant geni som brukte oppfinnelser og lureri for å begå forbrytelser. Selv om han opprinnelig ble avbildet som en yngre mann med rødt hår, førte en tegnerfeil etter hans første par opptredener til at han ble avbildet som en eldre, skallet mann – den versjonen som ligger nærmere det som har blitt vist i moderne tid.

På slutten av 50-tallet ble Luthor reintrodusert som Alexis «Lex» Luthor, og bakgrunnshistorien hans ble endelig fortalt. I denne versjonen av Luthors opprinnelse (som har vært gjeldende for de fleste versjonene siden) var Luthor en barndomsvenn av den unge Clark Kent/Superboy; et guttegeni som mistet det røde håret sitt i en laboratorieeksplosjon som han ga Superboy skylden for, noe som førte til hans vedvarende hat mot Superman.

Les mer  Pakk ut den nye Avengers -vaktlisten

Galaktisk erobrer

Lex Luthor i tegneserier

(Bildekreditt: DC)

Tidlig på 60-tallet, noen år etter at Lex Luthors opprinnelseshistorie ble utforsket, tok skurkens skjebne en merkelig, sci-fi-drevet vending da han ble hersker over sin egen planet – bare ikke Jorden. Etter å ha lokket Supermann til en fjerntliggende planet der kreftene hans var inaktive på grunn av den røde solen i solsystemet (og likevel tapt kampen), vandret Luthor rundt på den døende planeten til han fant teknologi han kunne konstruere for å redde og revitalisere miljøet.

Etterpå skiftet planeten navn til Lexor til hans ære, og han ble også utnevnt til verdens leder. Og interessant nok inngikk Luthor og Supermann våpenhvile en liten stund, da Luthor overtalte Supermann til å bruke sine utrolige krefter til å hjelpe ham med å helbrede Lexor. Men da Lexors innbyggere fikk vite om Luthors kriminelle fortid, utviste de ham, og han vendte tilbake til jorden med et nytt hat mot mannen av stål.

Dommedagens leder

Lex Luthor i tegneserier

(Bildekreditt: DC)

Da sølvalderen avtok og bronsealderen på 70- og begynnelsen av 80-tallet begynte, gikk Luthor tilbake til å være mer en ond intrigemaker enn en regelrett sci-fi-erobrer. Han begynte imidlertid også å samarbeide mer og mer med andre skurker, og fikk rykte på seg for å være en slags sjef for sjefene i DCs rekke av kriminelle skurker.

På denne måten ble Lex Luthor en slags standardleder for DCs skurker i andre medier enn tegneserier, særlig i den populære tegneserien Super Friends og dens mange iterasjoner på 70- og 80-tallet, der Luthor ble sjef og hjernen bak Legion of Doom, tegneseriens (og senere tegneseriens) anti-Justice League.

Ond industriherre

Lex Luthor i tegneserier

(Bildekreditt: DC)

Etter den monumentale hendelsen Crisis on Infinite Earths i 1985, der hele DCs multivers ble omgjort og overskrevet av en enkelt kjernekontinuitet som bare foregikk i én virkelighet, fikk både Lex Luthor (hvis fulle fornavn ble endret til Alexander, som det fortsatt er) og Superman en fullstendig omstart med helt nye historier som startet der og da.

I dette rebootede DC-universet var Lex Luthor en fullblods industrimilliardær med sitt eget selskap, LexCorp, som han brukte til å støtte sine hemmelige superskurkeprosjekter. Denne versjonen av Luthor samlet elementer fra de fleste av hans tidligere inkarnasjoner, fra ondskapsfullt intrigant geni til fjerntliggende sci-fi-superskurk. Denne versjonen er uten tvil den mest ikoniske inkarnasjonen av Lex Luthor, og nesten alle senere versjoner av figuren har tatt utgangspunkt i den.

Les mer  The Boogeyman: Regissør Rob Savage om kanalisering av barndom terror, tilpasse Stephen King, og skape det skremmende monsteret

Den overlevende klonen

Lex Luthor i tegneserier

(Bildekreditt: DC)

Tidlig på 90-tallet oppdaget Lex Luthor at kroppen hans var full av kreft på grunn av kryptonittringen han ofte bar for å avverge Superman. Da Luthor ikke hadde noen måte å helbrede den raskt metastaserende sykdommen på, tok han til det nest beste: kloning. Etter å ha lastet opp bevisstheten sin til en ny, yngre klonekropp (med en fyldig manke av rødt hår og et skjegg som matchet), fingerte Luthor sin egen død og presenterte seg for verden som sin egen arving, Lex Luthor II.

På begynnelsen av 90-tallet brukte Luthor denne forkledningen til å gjenvinne publikums tillit som filantrop om dagen og manipulerende gal vitenskapsmann om natten. Men trikset gikk i vasken da klonekroppen hans begynte å forvitre, og Luthor solgte sjelen sin til demonen Neron i bytte mot at kroppen hans ble friskmeldt, selv om det også kostet ham håret igjen, da han vendte tilbake til sin opprinnelige kropp i sin beste alder, da han var skallet.

President Luthor

Lex Luthor i tegneserier

(Bildekreditt: DC)

Et drøyt tiår etter at han måtte late som om han døde av kreft, var Luthors revitaliserte kropp og liv i full gang, og Luthor hadde rehabilitert sitt eget image i så stor grad at han ble valgt til USAs president etter å ha gått til valg på å øke livskvaliteten for alle ved hjelp av teknologi.

Men nok en gang kom Luthors hat mot Superman i veien for noe godt, og han mistet publikums tillit da han forsøkte å gi Superman skylden for en krise som ikke hadde noe med saken å gjøre. Dette førte til at økonomiske forbrytelser og andre skitne forretninger ble avslørt, noe som igjen førte til at Luthor ble stilt for riksrett og gikk tilbake til et liv som ren og skjær skurk.

Motvillig helt

Lex Luthor i tegneserier

(Bildekreditt: DC)

De siste årene har en av de mest interessante troper som har gått igjen hos Lex Luthor, vært at den ikoniske superskurken har tatt en usannsynlig vending og blitt en noe motvillig helt, som til og med til tider har operert sammen med sin forhatte rival Superman som en av Metropolis’ beskyttere. I Rebirth-æraen i 2016, som gjenopprettet noen elementer i den klassiske kontinuiteten som tidligere hadde blitt retusjert, bar Luthor en blå og rød versjon av sin pansrede krigsdrakt, komplett med et Superman S-skjold på brystet.

Les mer  The Legend of Zelda-filmen må være mindre Breath of the Wild og mer Ocarina of Time

For bare noen få år siden prøvde Luthor seg også som Gotham Citys beskytter, iført en Batman-versjon av krigsdrakten sin i en kort periode mens Bruce Wayne var ufør etter en kamp mot skurken Abyss. Dette var imidlertid en kortvarig forandring, og som vanlig vendte Luthor tilbake til sitt vanlige spor som en av de største skurkene i DC-universet.

Kosmisk superskurk

Lex Luthor i tegneserier

(Bildekreditt: DC)

I det som var et av Luthors største fremskritt som skurk på flere tiår, satte han i 2018 endelig sammen en fullverdig tegneserieversjon av den ikoniske tegneserien Legion of Doom for å bekjempe Justice League, i et forsøk på å erobre flere DC-virkeligheter på kosmisk nivå. Med Black Manta, Cheetah, Gorilla Grodd, Jokeren, Sinestro og Luthor i spissen satte teamet i gang en massiv, multiversal plan fra hovedkvarteret Hall of Doom, som endte opp med å bli en del av tegneseriebegivenheten Dark Nights: Death Metal.

Siden den gang har Luthor vært litt usikker på om han er en skurk, til tross for en periode sammen med multiversets protektoratgruppe kjent som Totality. Men i sine siste opptredener har han igjen vendt tilbake til sine grunnleggende røtter som en av Supermans største fiender. Og siden 2022 har han sittet fengslet for drap – selv om han fortsetter sine intriger bak murene.

Lex Luthor topper listen over de beste DC-superskurkene gjennom tidene.

Frenk Rodriguez
Hei, jeg heter Frenk Rodriguez. Jeg er en erfaren forfatter med en sterk evne til å kommunisere tydelig og effektivt gjennom mitt forfatterskap. Jeg har en dyp forståelse av spillindustrien, og jeg holder meg oppdatert på de siste trendene og teknologiene. Jeg er detaljorientert og i stand til å analysere og evaluere spill nøyaktig, og jeg tilnærmer meg arbeidet mitt med objektivitet og rettferdighet. Jeg bringer også et kreativt og nyskapende perspektiv til skrivingen og analysen min, noe som bidrar til å gjøre guidene og anmeldelsene mine engasjerende og interessante for leserne. Samlet sett har disse egenskapene tillatt meg å bli en pålitelig og pålitelig kilde til informasjon og innsikt innen spillindustrien.