Microsoft om fremtiden for Xbox: nye plattformer, førstepartsfokus, skyutvidelse og sveip på Sony

"Xbox (Bildekreditt: Xbox) HOPP TIL:

  • Oppdraget
  • Første fest
  • PC-spill
  • Game Pass
  • Ny maskinvare
  • Cloud Gaming
  • Endemålet

I mange år har alt Microsoft har gjort for å støtte fremtiden for Xbox vært en gamble uten noe åpenbart resultat; det er prisen du betaler etter å ha brukt en hel generasjonssyklus i defensiven. Fra introduksjonen av Xbox Game Pass til utvidelsen til PC og Cloud Gaming. Anskaffelse av milliarder dollar utviklere og store investeringer i eksisterende studioer. Beslutningen om samtidig å lansere to neste generasjons konsoller midt i en global pandemi. Enhver av disse forretningsbeslutningene kunne ha vist seg å være en kostbar feil.

Men alt dette har ført Xbox dit det er i dag: på jakt etter å bringe tre milliarder spillere inn i økosystemet. Xbox Series X er der ute, og verdens kraftigste hjemmekonsoll nekter å være på lager. Xbox Game Pass har blitt transformerende for både spillere og produsenter, med abonnementstjenesten som ikke bare øker engasjementet og salget, men til og med hjelper de rivaliserende plattformeksklusivene til å bli grønn. PC har introdusert eksisterende Xbox-franchiser til nye spillerbaser, mens Xbox Cloud-spill (tidligere xCloud) gjør Microsofts drøm om å bringe milliarder til Xbox til å høres mindre hyperbolsk om dagen.

Vi er bare noen dager ute fra E3 2021-tidsplanen, der Microsoft forventes å gi en overbevisende 90-minutters forestilling for å demonstrere hva hver av de 24 første-parts Xbox-studioene jobber med, og kritisk når vi kan forvente å spille dem. I forkant av konferansen fikk vi muligheten til å lære mer om hvordan Xbox beveger seg fra å være et konsollsentrisk selskap og prøver å utnytte innhold, fellesskap og skyen til å bli et globalt spilløkosystem.

Microsoft er all-in på spill

"Halo

(Bildekreditt: 343)

Det er sjelden å se konsernsjefen i et selskap så stort som Microsoft blir involvert i E3, men Satya Nadella har noen ting å feire. Tidligere i år kunngjorde Nadella at Microsoft for første gang hadde overgått 5 milliarder dollar i spillinntekter i et kvartal. Det ble hjulpet sammen med utgivelsen av Xbox Series X, Xbox Live som overgår 100 millioner aktive brukere hver måned, og Game Pass når 18 millioner abonnenter. Tilliten til Xbox har endelig gitt uttelling.

«Som selskap er Microsoft all-in på spill,» bekrefter Nadella. «Spill er den mest dynamiske kategorien i underholdningsindustrien. Tre milliarder forbrukere ser på spill for underholdning, fellesskap, skapelse, så vel som en reell følelse av prestasjon, og vår ambisjon er å styrke hver av dem, uansett hvor de spiller.»

Microsoft retter seg mot tre milliarder spillere. La det synke inn et sekund; den mest solgte konsollen gjennom tidene er PlayStation 2, og det skiftet beskjedne 155 millioner enheter etter beste estimater. Så er dette et tilfelle av en administrerende direktør som setter umulige mål for ansatte under ham? Overraskende nok er det faktisk et oppdrag som deles av Phil Spencer, lederen for Xbox: «Vårt oppdrag på Xbox er enkelt og kraftig: vi er her for å bringe gleden og fellesskapet i spill til alle på kloden. å styrke alle til å spille spillene du vil, med menneskene du vil, hvor du vil. »

"Xbox

(Bildekreditt: Xbox)

«Tidligere har mange spillselskaper handlet om å låse spillere inn i bestemt maskinvare og opprette barrierer mellom spillere»

Phil Spencer, leder for Xbox

«Det er en stor forandring fra hvordan denne bransjen tradisjonelt har fungert. Tidligere har mange spillselskaper handlet om å låse spillere inn i bestemt maskinvare og opprette barrierer mellom spillerne,» sier Spencer. «Vi tar en annen tilnærming, fordi vi tror at spill, interaktiv underholdning egentlig ikke handler om maskinvare og programvare. Det handler ikke om piksler, det handler om mennesker.»

«Gaming er fundamentalt i tråd med vårt oppdrag som selskap,» fortsetter Nadella. «Når du snakker om Xbox sitt oppdrag å bringe glede og fellesskap av spill til alle på planeten, som jeg absolutt elsker, er det nøyaktig i tråd med Microsofts oppdrag, som er å styrke hver person og enhver organisasjon på planeten til å oppnå mer. »

Microsoft ønsker kanskje å nå tre milliarder spillere, men eksisterer de virkelig? Til tross for at videospill var et relativt nytt medium – det var ikke så lenge siden at mange av de største spillene i verden ble bygget i soverom – har veksten vært virkelig eksponentiell. «Som en samlet bransje er spill nå mye større enn film og musikk til sammen, som en av de største medieindustriene i verden,» sier Tim Stuart, CFO i Xbox. «Vi ser virkelig engasjement fra selskapet bak strategien vår for å nå alle på jorden med en sømløs spillopplevelse.»

Nye eksklusjoner hvert kvartal

"Perfekt

(Bildekreditt: Initiativet)

Microsofts avhandling er denne: Spillere kommer til Game Pass for eksklusivitet og blir værende for økosystemet. Problemet er at Xboxs førstepartiportefølje har vært noe av et sårt område i syv år. Det er verdt å huske at da Microsoft lanserte Xbox One i 2013, var den i en bemerkelsesverdig annen posisjon enn den den er i dag. Da hadde selskapet bare fem Microsoft Studios som gjorde eksklusive ting, noe som virker lite sammenlignet med de 23 som nå opererer under Xbox Game Studios-paraplyen i 2021. Justering tar tid og penger; Microsoft mener det endelig er der det må være.

«Først og fremst er vi forpliktet til å bygge en mangfoldig samling av studioer som gir en forutsigbar pipeline av spill av høy kvalitet. Vi er forpliktet til å lage spill som genererer spenning, forventning og engasjement med fansen vår,» sier Matt Booty, sjef for Xbox Game Studios.

Les mer  Super Monkey Ball: Banana Mania-rangeringstavler antyder at Sega kan gjenopplive serien
Les mer  Jurassic World Evolution 2 handler om katastrofer like mye som dinosaurene

Spørsmålet er, hvor er alle disse spillene? I lang tid nå føltes det som om vi alltid bare er ett år til fra å se den fulle kraften i denne oppstillingen utført. Det gjør Xbox E3-konferansene litt bittersøte. Booty lover at det er i ferd med å endre seg.

"Avowed"

(Bildekreditt: Obsidian Entertainment)

«Når det gjelder den generelle oppstillingen, vil vi komme til et punkt med å gi ut et nytt spill hvert kvartal.»

Matt Booty, sjef for Xbox Game Studios

«Alle studioene våre er virkelig skapt-ledet. Og med det mener jeg at vi ønsker å gi dem riktig grad av autonomi, slik at de kan forfølge sin kreative lidenskap og lage spillene de er flinke til å lage … Vi er i underholdningsvirksomhet, og jeg tror det beste vi kan gjøre er å gi veiledning, ressurser og støtte til studioene våre slik at de kan få den beste underholdningen. »

«Når det gjelder den generelle oppstillingen, ønsker vi å komme til et punkt med å gi ut et nytt spill hvert kvartal. Spill kan ta opptil fire eller fem år å lage, og realiteten er at ikke alle prosjekter vi starter vil gjøre det til å starte … slik har vi kommet til staten i dag med to dusin studioer som lager spill på mange forskjellige sjangre. Vi vet at en blomstrende underholdningstjeneste trenger en jevn og spennende strøm av nytt innhold. Porteføljen vår vil fortsette å vokse som vår tjenesten vokser. »

Det er ennå ikke klart hvor mange av disse kommende spillene vi vil se på søndag, eller hvordan veksten i fremtiden vil se ut, selv om Booty antyder at flere oppkjøp kan være på vei. «Vi kommer til å fortsette å jobbe hardt med å levere overbevisende spillopplevelser i verdensklasse – og du vil se mer av det på søndag på spillutstillingen vår. Og vi vil fortsette å lete etter studioer som kan tilføre flotte mennesker, flotte lag, og gode nye ideer til vårt utvalg. »

PC er fremdeles nøkkelen

"Xbox

(Bildekreditt: Xbox)

«Andre bringer konsollspill til PC år senere, og ikke bare får folk til å kjøpe maskinvaren foran, men lader dem en gang til for å spille»

Phil Spencer, leder for Xbox

Mange hadde trodd at Microsoft hadde gitt opp PC-spill. Selskapet hadde det vanskelig, spesielt i Windows 10-tiden, og som Epic Games har oppdaget, er det en risikabel og kostbar virksomhet å gå opp mot Steam. Så det var en overraskelse for mange da Microsoft i 2019 kunngjorde Game Pass for PC etterfulgt av en forpliktelse om å bringe flere Xbox-konsolleksklusjoner til Steam. Den gambiten, sier Spencer, har lønnet seg.

«Vi har en enorm vekstmulighet på PC. Vi utvidet oss til å samtidig levere førstepartsspill på både konsoll og PC. Og i fjor mer enn doblet vi vårt salg fra førsteparts detaljhandel på PC, og vi var også en av de største tredjepartsutgivere på Steam. Ser fremover ser vi fortsatt vekst på PC neste år gjennom et annet fantastisk skifer med Xbox Games Studios-spill og Bethesda-spill som kommer til PC, mens Game Pass på PC samtidig vil være en kritisk del av Windows-spillstrategien. »

Spencer doblet seg ned på denne strategien, og tok til og med et sveip på Xbox-konkurrentene i prosessen. «Akkurat nå er vi de eneste plattformsleveringsspillene på konsoll, PC og sky samtidig. Andre bringer konsollspill til PC år senere, og ikke bare får folk til å kjøpe maskinvaren på forhånd, men belaster dem en gang til for å spille på PC. »

Du må tro at han refererer til Sony her, som begynte for alvor med å bringe andre parts PS4 og PS3 eksklusivt – Death Stranding og Heavy Rain, for eksempel – til Steam sommeren 2020, før du tok med førsteparts PS4-spilldager Borte og Horizon Zero Dawn til tjenesten kort tid etterpå som premiumutgivelser. «Og selvfølgelig,» tilføyer Spencer, «alle våre spill er i vår abonnementstjeneste dag en, inkludert plattform på tvers.»

Game Pass betyr verden for Xbox

"Xbox

(Bildekreditt: Xbox)

Alt Microsoft gjør – utvidelsen av Xbox til omtrent hvilken som helst enhet med skjerm og internettforbindelse – drives av Game Pass, abonnementstjenesten som knytter hele økosystemet sammen. Microsofts administrerende direktør Satya Nadella sier at tjenesten har vært transformativ for selskapet. «Med Game Pass omdefinerer vi virkelig hvordan spill distribueres, spilles og deles. Innholdet er drivkraften bak Game Pass ‘vekst, og det er derfor jeg er så spent på oppkjøpet av ZeniMax, som gir noe av verdens mest ikoniske, kjære spill til tjenesten. Når Game Pass kommer til nettleseren, vil abonnementsverdien overgå fra konsollen til PC-en til mobil, og det er flott å se fremgangen. »

Det siste punktet er nøkkelen. Liz Hamren, CVP for spillopplevelser og plattformer, sier at en tjeneste som Game Pass er nøkkelen til å rive ned barrierer for inngang. «Maskinvare eksisterer bare som en inngangsport til selve spillene. Og i dag er en hjørnestein i Xbox-opplevelsen Game Pass. Nå trenger ikke spillere å bruke $ 60 eller mer på individuelle spill. I stedet for, med Game Pass, har du tilgang til et bibliotek med hundrevis av spill til en lav månedlig pris. Game Pass-biblioteket inkluderer alt eksklusivt fra både Xbox Game Studios og Bethesda den dagen de lanserer, samt nye tredjepartsspill som kommer inn i tjenesten hver måned. »

Les mer  Stardew Valley Golden Walnut Locations
Les mer  Destiny 2 buffer Exotics du aldri bruker og nerfing Warmind Cells ganske hardt

Mens vi ofte fokuserer på kraften til Microsofts førstepartsegenskaper, og hvor viktig det er for nye utgivelser fra Xbox og Bethesda å treffe tjenesten på dagen for utgivelsen, sier CVP og sjef for spillopplevelse og økosystem Sarah Bond at eksklusive er et lite stykke av hvorfor Game Pass er så viktig for Microsoft og dets partnere. «Vi ser at engasjementet faktisk øker åtte ganger når det går inn i Game Pass, og abonnenter på Game Pass spiller faktisk 30% flere sjangre og 40% flere spill. Så de utforsker virkelig ting som de ellers ikke ville gjort. Og skaperne elsker dette. Det er en utrolig måte for dem å bygge fellesskap rundt det de har. »

"Game

(Bildekreditt: Xbox)

«Innholdet er drivkraften bak Game Pass-veksten, og det er derfor jeg er så spent på oppkjøpet av ZeniMax»

Satya Nadella, Microsoft-sjef

Leder for Xbox Phil Spencer mener at Game Pass blir en «sann oppdagelsesmotor og en plattform». Ikke bare for å få Xbox eksklusivt foran folk, men også flere tredjeparts spill. Som Hamren kan bevitne: «Et annet godt eksempel på Game Pass som en oppdagelsesmotor er EA Play i Game Pass Ultimate. Siden vi samarbeidet med EA, har deres utrolige portefølje av spill fått millioner av nye fans på Xbox. Og EA Play har sett rekord bruk på Microsoft-plattformer, kjøretimer spilt på disse plattformene mer enn 200% sammenlignet med før integrasjonen. »

Microsoft er også raske til å rope om andre suksesser på plattformen. MLB: The Show 21, en gang en eksklusiv PlayStation, var årets største sportsspill og det nest største sportsspillet gjennom tidene på Xbox, med Game Pass som introduserte millioner av nye spillere til serien og hjalp, mener Microsoft, MLB: Showet blir det # 1 selgende betalte spillet på plattformen i april. Outriders, et annet spill som ble lansert direkte i abonnementstjenesten, fikk lignende suksess og ble et topp 10 selgende digitalt spill på Xbox i april. Game Pass kan gi spillerne tilgang til et bibliotek med 100-talls spill, men breakout-treff inspirerer de som er ute av abonnementsøkosystemet, til å betale seg inn i moroa også.

«I stedet for å tette ut detaljhandelen, ser vi at når mange spill går inn i Game Pass, er det faktisk en løfting for spillet. Ikke bare på tjenesten vår, men også i digital detaljhandel – både i vår butikk og i andre, som Steam eller Epic Games Store, sier Spencer. «Og det er på grunn av samfunnets kraft til å drive salg. Det er en kraftig effekt i bransjen vår når flere har tilgang til underholdning som driver fortsatt adopsjon i popularitet. Når folk ser vennene sine spille spill, vil de bli med dem. Og om en spiller velger å bli med i Game Pass eller kjøpe et spill andre steder, ser våre publiseringspartnere fordelen ved å være på tjenesten vår. »

Ny maskinvare og plattformer

"Xbox

(Bildekreditt: Xbox)

«Vi jobber allerede hardt med ny maskinvare og plattformer, hvorav noen ikke kommer til syne på mange år»

Liz Hamren, CVP for spillplattformer

Microsoft er i denne rare posisjonen. Selv når den prøver å støtte Xbox Series X og Series S, har selskapet erkjent at fremtiden til Xbox er i sitt økosystem – ikke i konsoller. Matt Booty erkjenner dette når han sier at «når det gjelder markedsstørrelse, er konsollen omtrent 200 til 300 millioner spillere», noe som er et lite antall i sammenheng med Microsofts plan om å nå milliarder spillere. Derfor investerer selskapet så mye i PC- og skyspill.

Imidlertid er Liz Hamren, CVP for spillopplevelser og plattformer, opptatt av å understreke at Xbox Series X og Series S skal sees på som den ultimate måten å spille Xbox-spill fremover. «Mens vi fortsetter å utvide på PC og mobil, forblir konsollen vår flaggskipopplevelse. Vi ønsker å levere de kraftigste, mest dyktige konsollene i verden, enheter som gir spillerne våre muligheten til å glede seg over fantastiske spill i mange år fremover, inkludert spill vi kan ‘ ikke engang forestille deg enda. »

«Cloud er nøkkelen til maskinvaren og Game Pass-veikartene våre, men ingen skal tro at vi bremser ned på kjernekonsollingen,» fortsetter Hamren. «Vi akselererer det faktisk. Vi jobber allerede hardt med ny maskinvare og plattformer, hvorav noen ikke kommer til syne på mange år. Men selv når vi bygger for fremtiden, er vi fokusert på å utvide Xbox-opplevelsen til flere enheter i dag, slik at vi kan nå flere mennesker. »

Mens ny maskinvare og plattformer blir aktivt forfulgt bak kulissene, blir de ikke nødvendigvis laget av Microsoft. Hamren peker på at Game Pass blir satt på nye enheter som et eksempel som kan vise seg å være en ekte spillveksler – å få Xbox inn i hjemmet på måter som ingen av konkurrentene er i stand til. «Vi jobber med globale TV-produsenter for å bygge inn Game Pass-opplevelsen direkte i internett-tilkoblede TV-er, så alt du trenger å spille er en kontroller. Utover det utvikler vi også frittstående streaming-enheter som du kan koble til en TV eller skjerm, så hvis du har en sterk internettforbindelse, kan du streame Xbox-opplevelsen din. »

Les mer  Destiny 2 buffer Exotics du aldri bruker og nerfing Warmind Cells ganske hardt
Les mer  World of Warcraft: Shadowlands pre-expansion patch er en perfekt mulighet for nye spillere til å oppdage Azeroth

Kraften til skyen

"Xbox

(Bildekreditt: Xbox)

«Senere i år vil vi [integrere] skyspill i konsollopplevelsen vår for å lyse opp alle slags scenarier, som» prøv før du laster ned «»

Kareem Choudhry, CVP for skyspill

Skyspill er den viktigste og tåkete delen av Xboxs strategi. Det er helt klart veien for å nå en milliard spillere, ettersom Microsoft utvider økosystemet på flere enheter enn noen gang før – TVer, Android, PC og til og med Apple iPhones og iPads. Microsofts administrerende direktør Satya Nadella er rask til å berømme fordelene ved denne måten å spille på. «Cloud-gaming er virkelig en gjennombruddsopplevelse. Jeg mener, for meg går du bare til Xbox.com/play, og jeg skal si deg at det er en veldig rask og enkel måte å komme inn på gaming.»

«Nettleserklienten vår, som for øyeblikket er i begrenset beta, vil åpne for alle Ultimate-medlemmer i støttede markeder i løpet av de neste ukene,» sier Kareem Choudhry, CVP for nettspill. «Ved å bruke avansert webteknologi leverer vi direkte fra skyen til en nettleser, med Edge, Chrome og Safari, vil spillerne bare være et klikk fra Xbox på tvers av en rekke enheter, selv på iPhones.»

Leder for Xbox Phil Spencer mener at skyen er viktig hvis Xbox ønsker å vokse til et globalt spilløkosystem og rive ned noen mangeårige barrierer for å spille. «Hvis du ikke kunne bruke hundrevis av dollar på en konsoll eller potensielt tusenvis av dollar på en high-end spill-PC, kunne du ganske enkelt ikke delta i det globale spillmiljøet på en betydelig måte. Skyen vil tillate oss å fjern disse barrierer for å spille over hele verden. »

«Med nettskyspill har vi nå muligheten til å bringe disse flotte AAA-kvalitetsspillene til hundrevis av millioner Windows-under-spesifikke PC-er som hittil ikke har kunnet spille hit-spillene som alle ser,» sier Spencer. , som viser utvidelsen av tjenesten som snart vil bety at Xbox er tilgjengelig via telefon, nettbrett, PC og konsoll for over en milliard mennesker i 26 land på fem kontinenter.

«En telefon som bare kan spille Angry Birds kan nå spille MLB The Show. En rimelig bærbar datamaskin laget for surfing på nettet kan nå spille Halo i full troskap. Slik ser det å spille hvor som helst du vil. Å levere dette løftet sammen har vært mange år det å lage, «sier Kareem Choudhry, CVP for cloud gaming. «Senere i år vil vi legge til skyspill direkte til Xbox-appen på PC-er, og integrert i konsollopplevelsen, for å lyse opp alle slags scenarier, som» prøv før du laster ned. «»

Selv om det kan virke som Xbox Series X er en fotnote i Microsofts bredere strategi, driver den faktisk mye av sin voksende ambisjon innen nettspill – bokstavelig talt. Selskapet er i sluttfasen med å bytte Azure-nettsky fra bankene til Xbox Ones til Xbox Series X-maskinvare. «Vi er nå i sluttfasen av intern testing, og vi vil oppgradere opplevelsen for Ultimate-medlemmer de neste ukene. Verdens kraftigste konsoll kommer til Azure. Nå som alle disse elementene kombineres med det som allerede er i markedet vil det endre landskapet på hva som er mulig med Xbox, sier Choudhry.

Kan Microsoft nå tre milliarder spillere?

«Å oppnå vårt oppdrag kommer ikke til å bli enkelt, og vi har en lang vei å gå»

Phil Spencer, leder for Xbox

Med Xbox Series X ute i naturen, har Microsoft skissert strategien for fremtiden for Xbox, og den er … fet. Ønsket om å nå tre milliarder spillere, å gjøre Game Pass til en sentral pilar i en strategi som strekker seg utover konsollen til telefoner, nettbrett, PC-er, bærbare datamaskiner og TV-er, virker veldig ambisiøs.

Mens kombinasjonen av skyspill og Game Pass faktisk kan være nøkkelen til å bringe Xbox til nye markeder, er Microsoft ennå ikke til å adressere elefanten i rommet: mange spillere over hele verden har rett og slett ikke midler, tilgang eller evne til å få raskt nok internett til å støtte streaming-spill. Til syvende og sist har Microsoft satt sitt økosystem opp for suksess i sin søken etter å utvide Xbox til flere spillere, men det største problemet kan bare være pris, teknologi og adopsjonsrater utenfor dets kontroll.

Likevel er dette en start – og en lovende på det. Phil Spencer mener at Microsoft er det eneste selskapet som kan ta en så vill drøm, om å bringe tre milliarder spillere inn i ett sentralt økosystem, og gjøre det til en realitet. Selvfølgelig må sjefen for Xbox si det, men bare tiden vil vise om Microsoft virkelig kan trekke det av.

«Å oppnå vårt oppdrag kommer ikke til å bli enkelt, og vi har en lang vei å gå. Men vi tror at bare dette selskapet, bare Microsoft, kan ta i bruk den globale skalaen, de store kildene til teknisk innovasjon, de økonomiske ressursene, og den dype, tiår lange arven innen videospill som kreves for å virkelig bringe gleden og fellesskapet til spill til alle. »