Solar Ash lever opp til sin «dumme heisbane» i Super Mario Galaxy møter Shadow of the Colossus

0
25

"Solar (Bildekreditt: Heart Machine)

Hvis jeg kan være egoistisk i et minutt, er Solar Ash akkurat det jeg ønsket at Heart Machine, skaperne av den vakre Hyper Light Drifter, skulle lage neste. Og ikke bare fordi jeg er gravitasjonelt tiltrukket av nyskapende bevegelsessystemer som skøyter av Solar Ashs hovedperson Rei. Solar Ash har gitt studioet mer plass til å bygge kreative utfordringer og bøye det atmosfæriske verdensdesignet – to elementer som bidro til å definere Hyper Light Drifter. Men ja, også fordi bevegelsen absolutt pisker, så mye at den faktisk lever opp til det regissør Alx Preston kaller sin «dumme heisbane» av Super Mario Galaxy krysset med Shadow of the Colossus, med litt Jet Set Radio kastet inn for godt mål.

«Det var mange år siden nå, det var en dum ting jeg sa tidlig på banen da jeg handlet den til forskjellige utgivere,» forklarer Preston. «Helt tilbake i 2015 antar jeg det var da jeg sannsynligvis tenkte på det på denne måten. [Det er endret] på mange, mange måter, for mange til å grave i noen detaljer. Men jeg vil si, den opprinnelige tonehøyden, hvis du ser tilbake på dek jeg satte sammen, treffer den alle merkene den hadde til hensikt. Visst var stien lang og svingete, og absolutt utfordrende, men den treffer teltstangideene der, og kjernefilosofiene ble opprettholdt selv etter noen ganske store revisjoner på forskjellige ting vi prøvde gjennom produksjonen. »

"Solar

(Bildekreditt: Heart Machine)

Solar Ash er et tredjepersons åpent verdens actionspill som ligger inne i et svart hull kalt Ultravoid. Tematisk handler det om å unnslippe smerten din, og mekanisk handler det om å gå skikkelig fort, skikkelig glatt. Kamp er minimert med vilje; av og til deler du ut noen luftstikk eller stikker svake punkter, men kjernen i spillet er å mestre Reis bevegelse. «Skyskøyter» er en perfekt beskrivelse av den. Hovedpersonens sprø form glir uanstrengt over spillets terreng som en olympisk kunstløper. I forhåndsvisningen jeg ser på, vokser hun raskt og glir nedover åser i en nydelig grønn med små bølgende sopp – bare en av de mange viltvoksende biomene du vil støte på i Solar Ash mellom grusomme krypter og fangehull.

Det er gode ideer og dårlige ideer og middelmådige ideer, og du prøver mange ting og kaster ut de du ikke liker eller ikke passer, og du beholder tingene som fungerer.

Alx Preston

Presentasjonen er perfekt. Rei sparker bena hardere tilbake mens du bygger opp farten, driver seg fremover og etterlater eteriske lysspor i kjølvannet, som om du har skrudd opp eksponeringen på kameraet. Hun kaster armene ut som for å ta tak i luften mens hun slanger over landskapet. Hun hopper, griper, hopper igjen – ooh, et dobbelt hopp – og lander perfekt hver gang. Rei beveger seg eksplosivt, men rent, og forsterker den rene lokomotivspenningen til Solar Ash. Ja, vi har en stor, stor verden å se, fylt med karakterer med full stemme og gamle hemmeligheter, og innrammet av en så langt melankolsk fortelling. Men vi har også en flott, stor verden å krysse , og dette er et sjeldent spill hvor det bare er en fryd å bare holde fremover på kontrolleren eller tastaturet.

Les mer  PS5 har allerede solgt mer enn Wii U, PSV og Dreamcast i Storbritannia

Vi har en overraskende bit av teknologi å takke for Reis flyt. Preston sier at det ikke er hans kompetanseområde, og noen detaljer går til og med litt over hodet hans, så jeg vil ikke engang prøve å forklare hva som skjer under panseret, men det er i utgangspunktet et volumetrisk gjengivelsestriks som heter SDF. Preston sier Heart Machine var delvis inspirert av de myke, reaktive overflatene til Claybook, og studioet brukte ganske lang tid på å få SDF til å spille pent i verden, alt mens de slet med de kreative kravene for å flytte fra 2D til 3D etter Hyper Light Drifter. Interessant nok driver den samme teknikken tilsynelatende mange ting i Dreams, Media Molecules utrettelige spillprodusent. Påført fra en annen vinkel, har det blitt en uunnværlig del av Solar Ash.

Nok en gang, fortsatt spolende

"Solar

(Bildekreditt: Heart Machine)

«Når du er fokusert på karakterens bevegelse og kryssing som ditt primære middel for spill, vil du prøve mange forskjellige ting for det,» sier Preston. «Vi hadde streker på vegger og lignende. De er kule, sikkert og passer tematisk, men hva gir de oss egentlig som andre ting ikke gir oss? Hva koster det oss?»

«Du fortsetter bare med lagdeling,» legger han til og forklarer hvordan bevegelse kan bli den sentrale søylen for et spill. «Hvordan gjør du det? Det er gode ideer og dårlige ideer og middelmådige ideer, og du prøver mange ting og kaster ut de du ikke liker eller ikke passer, og du beholder tingene som fungerer. Det er dusinvis av forskjellige veier å gå ned. Etter hvert begynner du å låse inn hvordan det føles å bevege seg i denne verden, og skalaen og generelle komposisjonen som fungerer for karakterkontrollen. Da blir det mer åpenbart måten vi kan pluss-en det eller formulere ideer rundt det. »

Solar Ash har strukket bevegelsen så langt den kan gå. Forhåndsvisningen min viste en blanding av tidsprøver som tvinger deg til å bevege deg på spennende måter og under forskjellige forhold. Opplevelsen kan endres ytterligere ved vanskelighetsmoduser som spenner fra tilgivelse til speedrun-klasse, samt opplåsbare drakter som tilpasser Reis evner. Ta tak i noen fargekodede sporer og ta dem med til en urne før de suser ut. Avslør et svakt punkt og klatre bort til det før det stenges. Trykk på dette, grip det, klatre dette, og slip det for å fjerne et gap. Det er en konsert med gåter og fart. Så har du de enklere tingene: ta alt dette røde plasmaet, et viktig oppgraderingsmateriale, mens du går nedover denne bakken. Og så er det sjefene, som skruer opp ting betydelig.

Les mer  Ratchet og Clank Rift Bortsett fra de beste våpnene - våpenene du trenger å kjøpe fra Zurkon

"Solar

(Bildekreditt: Heart Machine)

Sjefen i min forhåndsvisning er en stor mengde svart fuzziness og bein, som skitter rundt en tydelig Mario Galaxy planetoid og beveger seg ikke ulikt et insekt. Forvirrende sier Preston at denne ruvende bug-tingen er minst 10 ganger mindre enn de andre sjefene. Nå kommer vi til Shadow of the Colossus innflytelse: klatring i disse uhyrlighetene og darting rundt eksoskjelettene som stikker svake punkter. Hit vinduer er stramme og sjefer gjør alt de kan for å slå deg av; en enkelt feil kan sette deg tilbake på bakken og innen rekkevidde for disse gigantene. Også her er vertikalitet alt.

Forhåndsvisningen min avsluttes kort tid etter at denne sjefen ble tatt ned, og til min overraskelse slo denne titanen en del av vår maksimale helse. Jeg fulgte opp med Preston for å forsikre meg om at jeg ikke tok feil, og han bekreftet at ja, sjefene tar med deg et stykke. Du kan fylle opp helsen din ved å bruke innsamlet plasma til den snille guiden som følger deg rundt, og dette gir konstant motivasjon til å utforske og samle. Like viktig er det å forsterke røttene til Solar Ash. «Denne reisen har en kostnad,» sier Preston. «Det tar en toll. Ambisjonene dine kan ta en toll.»

Solar Ash er ute på PS4, PS5 og PC (via Epic Games Store) 26. oktober.