Star Wars: Republic Commando retrospective: Hvordan en prequel spin-off løste seg ut ved å avvise alle ting Jedi

0
29

"Star (Bildekreditt: Disney)

På dag 367 av Clone Wars, i et spøkelseskip som driver gjennom Chaykin Cluster, snubler en genetisk konstruert soldat over skaftet til en lyssabel. «Et elegant våpen for en mer sivilisert tid, eh,» smiler han. «Vel, gjett hva? Tidene har endret seg.»

Det er en punk nihilisme til klonesoldatene, bygget for å sikkerhetskopiere Jedi, men uten tilknytning til deres historie eller verdier. Og det er en nesten forsettlig kobling fra romantikken og spiritualismen til hovedlinjen Star Wars i Star Wars: Republic Commando, som foregår langt fra enhver ideologisk kamp mellom godt og ondt. Dens verden eksisterer helt innenfor rammen av en klonhjelm, og gjelder oppdrag fra en enkelt tropp. Det er militær, og ikke moralsk styrke, som vinner dagen.

Star Wars: Republic Commando var en merkelig idé i 2005, men kanskje mindre enn det ser ut i dag. Den gang hadde Rainbow Six vært en overraskende smash på den begynnende Xbox Live, og taktiske skyttere ble kort tid ansett som et kommersielt forslag. Gearbox ga Brothers In Arms ut til kritikerrost, og deretter en oppfølger sju måneder senere. Året etter ville Ghost Recon Advanced Warfighter finne en balanse mellom utilgivende troppstaktikk og all-action, og tjente Edge 8 og bli det raskest solgte 360-spillet på sin tid.

LucasArts kunne allerede gjøre planethoppende opera og nervøse, dumt romvesener i Halo-modus – kanskje Star Wars-standardinnstillingen. Takket være oppfinnelsen av kommandoene for George Lucas ‘prequel-trilogi, var de også i stand til å brette inn den tilfredsstillende SWAT-protokollen som hadde beslaglagt tidsånden. Det må ha gitt en fantastisk tonehøyde-presentasjon. Til tross for all sin kloke syntese av populære trender hjalp Republic Commando imidlertid også med å starte en annen: det diegetiske actionspillet, senere eksemplifisert av Dead Space og Mirror’s Edge.

Et nytt perspektiv

"Star

(Bildekreditt: LucasArts)

Der Lucas er glad i å tørke overganger, som feier scener til side i det øyeblikket de har tjent sitt formål, er Republic Commando helt dedikert til sitt eneste perspektiv på universet. Det er ingen kuttescener; oppdrag briefinger blir levert via hologram når troppen krøller seg rundt den gjennomsiktige blå formen til klonrådgiveren. Den eneste tørkingen kommer i form av rengjøringslaseren som glir over skjermen når den spruter av insektgunk.

Michel Ancels King Kong, som ble utgitt samme år, oppnådde diegesis ved å strippe grensesnittet for ammunisjon og helsetelling, og i stedet pakke informasjon i lyddesign. Men Republic Commando tar den motsatte tilnærmingen og omfavner klonesoldatenes verdens-HUD. Mye av skjermens eiendom blir ofret i prosessen: svart brevboks hindrer hvert hjørne av utsikten din og etterligner T-bone visiret du ser på soldatene rundt deg. Den gjenværende plassen er tett av indikatorer for skjoldene dine, vitale tegn, oppdragsmål og statusen til lagkameratene dine.

Les mer  E3 2021 talent inkluderer T-Pain, Mass Effects Jennifer Hale, Mythic Quest og mer

Det er en klaustrofobisk og kald måte å se verden på, designet av sjefer som kun skiller deres underordnede etter antall: 38, 62, 40, 07. Det fascinerende er måten troppen allerede har overskredet de kliniske grensene som er satt for den. Dette er menn som er avlet for å være føyelige, dyrket i dobbelt hastighet som GM-avlinger. Livserfaringen deres består av et tiår med kampsimulering i et tomt anlegg. Invasjonen av Geonosis, der spillet begynner, er deres aller første utflukt noensinne.

"Star

(Bildekreditt: LucasArts) Abonner på Edge

"Edge

(Bildekreditt: Future)

Denne funksjonen dukket først opp i Edge magazine. For mer som det, abonner på Edge og få magasinet levert rett på døren eller til en digital enhet.

Likevel viser de tegn på uavhengighet. I stedet for å holde seg til de angitte sifrene, har de navngitt hverandre, som gutter på internat. Du er cast som Delta-38, eller Boss. På et tidspunkt har 07 blitt Sev, og troppen din fylles ut av Fixer og Scorch. Denne avviket fremmes bare av stemmeskuespill. Boss spilles av Temuera Morrison, mannen som gir klonene sin genetiske mal i filmene som Jango Fett. Men resten av troppen håndteres av forskjellige skuespillere: Sev har en blodtørstig baryton, Fixer et fornuftig trekk, og Scorch den halsige karismaen til Raphael Sbarge, kjent for fans av Carth og Kaidan i BioWare og Obsidians romopplevelser. Disse personlighetstypene er ikke atypiske for sjangeren – SWAT 4 har en smart munn-squaddie, det samme gjør Rainbow Six: Vegas. Og det er åpenbare praktiske fordeler ved å skille NPC-er for spilleren.

Likevel går republikansk kommando for å fortelle oss at ikke alle kloner er de samme er umulige å ignorere. Når du går ombord på et kompromittert kloneskip, venter Delta Squad og ruller øynene for den slappe prosedyren som har ført til gnagere i motorrommene. Senere, under et solooppdrag, beklager Boss det faktum at klonesoldatene han finner ikke er utstyrt med kommandobrikken som gjør at de kan komme seg på Bacta-stasjoner. De kan være genetisk identiske, men de er ikke troppen hans. Selve eksistensen av en eliteenhet antyder at ikke alle Fett er skapt like.

Den store ironien er at det er røyk og speil. Selv om Sev blir introdusert som en skytter, Fixer er en spesialisert hacker, og Scorch er en eksplosiv entusiastisk som en gang brente av øyenbrynene til lagkameratene, er det faktum at de utfører alle disse rollene med like stor evne. Republic Commando åpner for kontekstuelle ordrer for å sette opp snikskytterpunkter, regne ned bomber eller spleise datasystemer, men troppen som svarer på hver samtale bestemmes ganske enkelt av den som er fri. Kanskje ligger Delta Squads grunnleggende forskjeller i hodet på dem – men ville ikke det gjort dem enda mer menneskelige hvis det var sant?

Les mer  TORSK: Vanguard teaser trailer sett avslører for 19. august

"Star

(Bildekreditt: LucasArts)

«Det er en klaustrofobisk og kald måte å se verden på, designet av sjefer som kun skiller deres underordnede etter antall.»

Republic Commando kan virke som et merkelig sted for naturpleie-debatten, men det er der i kildematerialet. Utover betaling for sin genetiske kode og ekspertise, er Jango Fetts eneste forespørsel om en egen klon – et barn han kan oppdra i vanlig vekstrate, som en sønn. Det barnet er vitne til farens halshugging i hendene på Jedi, og traumet setter ham på veien mot å bli en dusørjeger ved navn Boba, skilt fra alle brødrene i republikkens hær.

Gitt det, er det ingen overraskelse at Republic Commando har forut for skapelsen av liv. Du bekjemper droider bokstavelig talt når de kommer ut av samlebåndet på Geonosis, mens du ser på at torsoene deres går forbi på transportbånd, klare til å få følsomhet. De fleste av krigerne på bakken ble født inn i denne krigen uten samtykke, og det gjør dem sympatiske, selv når de sprenger hverandre.

Til slutt påvirker kunnskapen du er en klon din atferd. Siden ethvert troppmedlem kan gjenopplive noen andre med en defibrillatorstøt, er alles engangsbruk – inkludert deg. Noen ganger er det fornuftig å henge tilbake og sende en kommando på en risikabel manøver, slik at du kan bringe dem tilbake hvis det ikke går. Hos andre kan du være det offeret, og løpe fremover for å utføre en bestemt oppgave som ikke kan formidles ved hjelp av troppskommandoer, og akseptere at du sannsynligvis vil bli nede i prosessen. Når du bestiller troppene dine til å trekke deg opp før et brannslukking er ferdig, vil de med liten frustrasjon minne deg om at å gjøre det er mot protokollen – livet ditt er ikke viktigere enn deres.

Utforske en historie verdt å fortelle

"Star

(Bildekreditt: LucasArts)

Alle taktiske skyttere utgjør en slags effektivitetsporno. Det er den samme gleden som får oss til å applaudere en pilot ved en perfekt landing, å se en profesjonell operere på toppen av deres evner. Spesielt Republic Commando gjelder triumfen for god trening over kaosets krefter, i motsetning til den rotete og emosjonelle virksomheten til Jedi, som så ofte ikke klarer å kontrollere deres impulser. «Mens Jedi over bakken tar ære, forlater en liten tropp soldater Geonosis, vel vitende om at de fullførte sitt oppdrag, med mot, presisjon og fortreffelighet,» heter det i en debrief. «Og det er alt de trenger.»

Les mer  Nintendo Switch Onlines Mario Kart 64 vil fortsatt at du skal sette inn en Controller Pak

Hvis Republic Commando føles som en sidehistorie, er det fordi den er: den første tredjedelen går parallelt med hendelsene til Attack Of The Clones, en Star Wars-filmfans har gjort sitt beste for å glemme. Til tross for sin holdning etter Jedi, tillater den seg noen åpenbare nikker. «Dette må være droidene vi leter etter,» quips Scorch under en tidlig trefning. Lytt nøye, så vil du høre et Wilhelm skrike i løpet av få minutter. Dens nærmeste tilknytning til prequel-filmene er imidlertid dens politikk.

Den ubalanserte krigen i Et nytt håp var inspirert av Vietnam, og Lucas ble bare mer eksplisitt med årene. I en tid da en delmengde av Star Wars-fans håner de nye filmene for å bli politiske, er det viktig å huske at mye av prequel-trilogien handlet i et senatkammer. Republic Commando viser ingen slike tendenser før sin siste tredjedel, da det plutselig blir en historie om frigjøring fra interneringssentre. Troppen setter seg ned på Kashyyyk for å finne Wookiees bur og slaver. Når de er løslatt, blir de som Half-Lifes leger og vakter – sårbare NPCer du ikke kan unngå å prøve å ta vare på.

Det er rart å se tilbake på Republic Commando i en tid da Disney har blitt kritisert for å stenge mye av Star Wars-universet. Eiendommens nye eier har avkanonisert mye av fortiden mens han forsøkte å pakke opp flere tiår med løse ender med en sløyfe i The Rise Of Skywalker. Republic Commando sitter derimot midt i eksponensielle spin-offs. Den er født fra en film som i seg selv ble hentet fra et par kastehenvisninger til kloner i A New Hope. Og det fødte fremdeles flere historier: en serie Republic Commando-romaner, pluss en håndfull tegneserier og et mobilspill. Republic Commando er et spill fra et univers som, i likhet med vårt eget, fortsatt utvidet seg. Det er egentlig et mer håpefullt og spennende sted å være enn et som ser ut til å krympe til et enkelt punkt.

Dette Star Wars: Republic Commando-retrospektivet dukket først opp i nummer 334 av Edge<!– . En forbedret port for 2005-utgivelsen er nå tilgjengelig for PS4 og Nintendo Switch.