Warzone og Animal Crossing hjelper meg med ADHD og angst – jeg spurte en psykolog hvorfor

"Call (Bildekreditt: Activision)

Call of Duty: Warzone og Animal Crossing: New Horizons er ingenting likt. Den ene er en herdet battle royale, den andre er en søt livssim. Men som en 31 år gammel kvinne som ble diagnostisert med både Generalized Angst Disorder (GAD) og Attention Deficit Hyperactive Disorder (ADHD) i løpet av de siste to årene, har disse to kampene vært de strukturelle støttesøylene som holdt mitt mentale velvære oppe. . De sentrerer meg på måter som trening, se på film eller puslespill ikke gjør, og det siste året har jeg lurt på hvordan to diametralt motsatte spill klarte å klø den samme mentale kløen.

Det er viktig å merke seg at jeg også ser en terapeut og en psykiater for mine forhold, ettersom spill på ingen måte erstatter medisinsk behandling. Hvis du sliter med din psykiske helse, må du søke profesjonelle meninger og støttesystemer.

Å bo i New York City i begynnelsen av pandemien var utrolig stressende, da jeg tilbrakte rundt seks måneder og knapt forlot leiligheten min. I stedet gikk jeg meg vill i Animal Crossing: New Horizons verden og fant fred i den alternative virkeligheten. De siste månedene har vært en annen slags kamp, ​​ettersom det virker som om hjernen min endelig har innsett at jeg har tilbrakt godt over et år stort sett alene i samme leilighet, ved samme skrivebord og deltatt i en nå-monoton hverdag. . Nå er det eneste spillet som roer min støyende hjerne og presser ut påtrengende tanker, Call of Duty: Warzone.

Så hvordan klarer to veldig forskjellige spill å hjelpe både min GAD og min ADHD i en spesielt vanskelig tid? Det viser seg at det er empirisk bevis på at videospill kan hjelpe oss på overraskende måter, men hva slags spill hjelper og hvordan de gjør det er forskjellig for alle. Så jeg snakket med Dr. Rachel Kowert, forskningssjef ved Take This, en ideell psykisk helse som tjener spillindustrien, for å lære mer om lekemotivasjoner, spill og mental helse.

Spill motivasjoner

"Quantic

(Bildekreditt: Quantic Foundry)

I hennes YouTube -serie Psychgeist hjelper Dr. Kowert med å bryte ned det som får spillerne til å plukke opp en bestemt type spill eller fortsette å gå tilbake til spill de allerede har slått – AKA -motivasjoner. «Generelt sett er vi motiverte til å spille spill fordi de er morsomme,» sier hun til meg. «Men de gir oss også en følelse av prestasjon. De gir oss en følelse av frihet, en følelse av autonomi, og de gir oss en følelse av tilknytning til både andre spillere og også karakterer i spillene selv.»

Det er spesifikke grunner til at individer blir tiltrukket av visse spill, og hvilke typer spill som kan fremkalle den typen svar Dr. Kowert nevner ovenfor – alt er basert på våre personligheter. «Det som tjener deg, tjener meg annerledes,» sier Kowert. Det er her spillmotivasjonene spiller inn. I videoen hennes ‘Jargon Shmargon: Play Motivations’ refererer Kowert til Dr. Nick Yees motivasjonsmodell fra 2007 for spill, som i utgangspunktet skiller spillermotiveringer i tre brede kategorier: nedsenking, prestasjon og sosialt. Disse tre spillmotivasjonene er i tråd med de tre brede prinsippene for selvbestemmelsesteori: autonomi, kompetanse og forbindelse. Selvbestemmelsesteori antyder at mennesker er motivert til å vokse av de tre medfødte psykologiske behovene, som er universelle på tvers av kulturer.

Les mer  Demon's Souls får et drop-dead nydelig vinyl-lydspor
Les mer  Rust kommer endelig til konsoller, nesten syv år etter debuten

En raffinert modell for gameplay -motivasjoner fra Quantic Foundry (grunnlagt av Yee) foreslår at det er seks brede motivasjoner som hjelper spillere med å velge hvilken type spill de vil spille: action, sosial, mestring, prestasjon, fordypning og kreativitet. Innenfor disse kategoriene er to delkomponenter hver, som «spenning» som ligger under handlingsmotivasjonen (sett hos spillere som ser frem til å løpe rundt i Mexico i Forza Horizon 5), eller «kraft» under prestasjonsmotivasjonen (sett i Destiny 2 -spillere finner trøst ved å gjøre tall større).

Etter bedre forståelse av disse spillmotivasjonene, kan jeg nå analysere med Dr. Kowert hva Animal Crossing og Warzone gjør for meg og hvordan psykiske lidelser manifesterer seg.

Dyr beroliger nye horisonter

"Animal

(Bildekreditt: Nintendo)

Det er ikke vanskelig å vikle hodet rundt hvorfor Animal Crossing kan tjene som en salve for angst. Det er utrolig beroligende og søtt, og i New Horizons verden kan det ikke skje noe ille med deg. Men jeg spiller ikke Animal Crossing bare på grunn av den beroligende vibben: en av mine største spillmotivasjoner er prestasjon, så i begynnelsen av pandemien ville jeg brukt timer på å prøve å fange en forbanna coelacanth.

«Hvis vi går tilbake til de tre kategoriene, ikke sant? Prestasjon: du kan fiske, du kan ha boliglån på et tidspunkt da du følte at du ikke kunne gå noen steder eller oppnå noe,» forklarer Kowert. Jeg spør om denne følelsen av prestasjon har et ekstra lag med mening for noen som meg, hvis ADHD gjør det til en kamp å fullføre daglige oppgaver. «Spill er veldig gode til å fokusere oppmerksomheten, spesielt for personer med ADHD. Fordi det er en ny opplevelse som stadig er i endring, har forskning funnet at den er spesielt effektiv til å finpusse oppmerksomheten – spesielt for folk som har problemer med å finpusse oppmerksomheten. Så det gjør mester føle for deg, «påpeker Kowert. «Men det viktigste her er den indre følelsen, følelsene forbundet med å ha en følelse av prestasjon – det er ikke et skille mellom hvordan det føles følelsesmessig mellom å gjøre det i Animal Crossing og gjøre det i den virkelige verden.»

I en tid hvor så mange av oss følte seg fanget i hjemmene våre og ute av stand til å gjøre mye annet enn bare å eksistere daglig, satte en fot foran den andre, ga Animal Crossing en konstant følelse av prestasjon. Og for en som meg, som den gangen ennå ikke hadde en ADHD -diagnose og bare antok at den konstante kampen for å fullføre oppgaver var normal, ga Animal Crossing meg oppnåelige, målbare oppgaver som alltid føltes oppnåelige.

Les mer  IO feirer 20 år med Hitman ved å avsløre serien har hatt over 70 millioner spillere
Les mer  IO feirer 20 år med Hitman ved å avsløre serien har hatt over 70 millioner spillere

""

(Bildekreditt: Nintendo)

«Når verden er mer kaotisk rundt oss, søker vi etter måter å finne struktur og orden på steder vi kan.»

Dr. Rachel Kowert

New Horizons tilbød meg også struktur når jeg desperat trengte det. «Når verden er mer kaotisk rundt oss, søker vi etter måter å finne struktur og orden på steder vi kan. Og det er det Animal Crossing er veldig bra på – det er en daglig plan, og timene fungerer på samme måte som vår, og årstider fungerer på samme måte som årstidene gjør der vi bor. Det gir oss en følelse av struktur og normalitet, forklarer Kowert. Så jeg har knapt nok forlatt den gamle, resirkulerte luften i leiligheten min i fjor sommer, men jeg har lykkes med å grave opp manila -muslinger, fange alle tilgjengelige sesongfisk på min halvkule og drepe på stilkemarkedet – i Animal Crossing, det er.

Etter over et år med angst og ukjente er imidlertid prestasjonene og strukturen til Animal Crossing ikke nok til å holde påtrengende tanker eller skitne atferd (les: overdrikking) i sjakk. Det er her Call of Duty: Warzone spiller inn.

Calm of Duty: Warzone

"Call

(Bildekreditt: Activision)

Etter refleksjon er det klart at konkurranseskyttere siden slutten av tenårene har krysset av motivasjonsboksene mine: action, sosialt og mestring. Men det er et annet lag til hvorfor Call of Duty: Warzone er min favoritt, og det har mye å gjøre med min ADHD.

Kort tid etter at jeg fikk leilighet med partneren min i august i fjor (etter å ha bodd sammen med tre andre mennesker), løftet pandemibegrensningene seg noe i New York, og han kom tilbake på jobb. Siden den gang har jeg vært alene i over 50 timer i uken, og jeg har lagt merke til at min psykiske helse har blitt verre, og jeg har vært avhengig av alkohol eller for mye å spise for å dempe en støyende hjerne. Det har faktisk vært så ille at jeg ba om å bli screenet for ADHD for flere måneder siden og fikk en ganske klar diagnose.

Jeg forklarer Dr. Kowert at jeg noen ganger tar på meg headsettet og spiller Call of Duty: Warzone i flere timer når jeg føler meg spesielt spredt eller irritabel, og jeg er nysgjerrig på å vite hvorfor et så høyt/travelt spill klarer å hjelpe sentrer meg. «Kan du snakke med hva slags kløe som riper for meg?» Jeg spør. «Snakk om fokusert oppmerksomhet,» ler Dr. Kowert. «Det er den fjerne enden av spekteret. Jeg vil si for deg, det handler om å roe verden og finpusse på noe spesifikt. Førstepersonsskyting er sannsynligvis det mest finjusterte oppmerksomhetsspillet du kan spille.»

Les mer  Fortnite CB Radios-steder - hvordan du bruker CB-radioene til å høre skjulte meldinger
Les mer  Du kan vinne et par Xbox Series X The Mandalorian-kontrollere

«Jeg synes det er en veldig god refleksjon av hvordan spill brukes til deg som et sentreringsverktøy, og jeg elsker ordlyden du bruker der. Jeg håper du bruker det i artikkelen – hvordan det sentrerer deg. Fordi jeg tror en mange tror at en: spill gjør ikke det, og to: det ser ut til å være en generell antagelse om at mennesker med ADHD som spiller spill – det vil gjøre ADHD -symptomene verre. Og det er motsatt. »

Sentreringsmuligheter

"Animal

(Bildekreditt: Nintendo)

Til syvende og sist er spillmotivasjonene forskjellige for alle, men spill har samme funksjon for oss alle. Mine skiftende motivasjoner er bevis på det – Dr. Kowert antyder at Animal Crossing og Warzone til tross for deres forskjeller hjelper meg på nøyaktig samme måte. I fjor, da jeg følte meg fanget, rømte jeg til bredden av en tilfeldig generert Animal Crossing-øy for å møte en splitter ny landsbyboer. Når jeg er sint på meg selv for å ha slitt meg gjennom en hverdag, finner jeg trøst i noen få Warzone -seire. «Utenfra virker de så forskjellige,» forklarer Dr. Kowert. «Men på grunnnivå gjør de det samme for deg: fokus, autonomi, kompetanse.»

«Jeg synes det er veldig interessant og viktig og kritisk å ha denne diskusjonen,» sier Dr. Kowert mens samtalen nærmer seg slutten. «Disse to spillene har samme funksjon, de gir deg det samme utløpet for å sentrere deg selv, de gir deg de samme mulighetene for prestasjon, slektskap og autonomi. Jeg tror det er egentlig kjernen i argumentet som jeg tror mange mennesker er kommer til å bli overrasket. »

Spill kan være en god kraft på flere måter enn én. Som hvordan Psychonauts 2 og dens mentale metaforer hjalp vårt Hope Bellingham med å bekjempe negative følelser.