Richard Curtis om den varige arven etter Love Actually, hans favorittjulefilm og hans retur til sjangeren med Genie

Som hjernen bak de flestes favorittjulefilm er Richard Curtis en travel mann på denne tiden av året. Ikke bare begynner Love Actually-tekstene å tikke inn rundt 1. desember for manusforfatteren og regissøren, men det er også vanskelig å unngå den endeløse dissekeringen av den evigvarende klassikeren som starter på nettet når dagene blir kortere. Men til tross for at Curtis er synonymt med en slik juleklassiker – i tillegg til filmer som Notting Hill og Fire bryllup og en begravelse – har han ikke latt seg skremme av høytiden.

I stedet er hans nye film Genie, med Melissa McCarthy og Paapa Essiedu i hovedrollene, en julekomedie. Filmen er skrevet av Curtis og er en ny versjon av hans TV-film Bernard and the Genie fra 1991 for et nytt publikum, der handlingen er lagt til New York City og handlingen er endret. Da GamesRadar+ nylig fikk sjansen til å snakke med den anerkjente filmskaperen, kom vi inn på alt fra hvorfor han bestemte seg for at tiden var inne for å oppdatere filmen, til hva det er med julefilmer som gjør dem så fornøyelige. Og selvfølgelig kom vi også innom Love Actually, der Curtis forklarte hvorfor han «ikke kan be om unnskyldning nok» for én bestemt scene.

Du finner hele samtalen nedenfor, redigert for lengde og klarhet.

GamesRadar+: Denne filmen er en filmatisering av din forrige film, Bernard and the Genie, hva fikk deg til å ta den opp igjen nå?

Richard Curtis: Jeg hadde veldig lyst til å lage en film som foregår i New York, og jeg hadde veldig lyst til å lage en film med folk jeg likte. Hvis vi ikke hadde fått Sam [Boyd] til å regissere, ville jeg ha sagt: «La oss ikke gjøre det», og det samme gjelder Melissa [McCarthy]. Men jeg tror jeg er litt besatt av tanken på hvor viktige de enkleste tingene i verden er – det var budskapet i About Time. Dette er en film om en person med store problemer som får et fantastisk fyrverkeri av muligheter til å forandre verden og gjøre masse morsomme og spennende ting. Men til syvende og sist er det beste bare å spise middag med kona og barnet sitt. Jeg liker den ideen om å si at til tross for all magien i verden, er det viktigste noe veldig enkelt. Så det var den nye versjonen av historien: jul, New York, Melissa, Sam og det enkleste jeg har å si.

Det minner meg om noe annet du har sagt om å lage denne filmen, og andre julefilmer generelt. Du har tidligere nevnt at julen er den tiden vi tenker mest på kjærlighet. Tror du det er det som gjør at filmer på denne tiden av året blir så populære hos publikum?

Les mer  Banshees of Inisherin og Tár vinner store på London Critics Circle Awards

Vel, jeg mener at tingen med Love Actually er at julen er en veldig god deadline. Så hvis du har et problem i juni, kan du løse det i juli, august eller september, men hvis du har et problem den første desember, kan du føle at du må løse det innen den 25. desember. Jeg tror det er en tid da man på en måte oppsummerer, mye mer for meg enn nyttår hvor man setter seg nyttårsforsetter som man aldri holder. Men i julen ønsker man å si: «Hvem er glad i meg, hvor er jeg, hvem vil jeg tilbringe mest tid med?». Så jeg tror det er noe definitivt ved julen som dato.

Dessverre tror jeg at julen for øyeblikket også er et fokus for mye motgang. Jeg tror det er 4 millioner mennesker i [Storbritannia] som lever i fattigdom. Så jeg tror det er en ganske tøff tid nå når folk innser hvor lite penger de har. Jeg jobber litt med det i Comic Relief, men jeg er også glad for å kunne bidra med noe hyggelig i julen for å få deg gjennom to timer.

Jeg er enig, og det kan også være en stressende tid for folk når det gjelder familiedynamikken. Føler du at filmer som denne kan tilby eskapisme?

Ja, akkurat. Jeg har så gode minner fra White Christmas og Charlie Brown’s Christmas, som var mine favoritter da jeg var liten. Så oppdaget jeg It’s A Wonderful Life, og jeg så den bokstavelig talt for mange ganger og bestemte meg til slutt for at jeg vet hva som skjer.

Jeg tror at julefilmen for de fleste vil være Love Actually. Hva er din favorittjulefilm for tiden?

Elf, jeg elsker Elf. Så fort jeg begynner på den, må jeg se den ferdig, og jeg ser ikke filmer flere ganger. Det er rart, jeg er av den generasjonen som hører på plater gjentatte ganger, og jeg har lagt merke til at datteren min bare ser på Mean Girls hele tiden. [Ler] Men jeg synes Elf er uimotståelig.

Genie

(Bildekreditt: Sky)

For å vende tilbake til Genie, vi har snakket om beslutningen om å gå tilbake til denne historien, men var det noen store endringer du ønsket å gjøre i forhold til originalen?

Vel, den store endringen var at originalfilmen bare handlet om en trist singel. Jeg ville bare muntre ham opp. Så min første tanke var at jeg ville ha en familiedynamikk som går helt galt, og så er det familien som blir bra til slutt. Det var den store tanken. Men så kom vi på muligheten til å ha en kvinnelig ånd og legge handlingen til New York i stedet for London.

Og New York i julen også, det føles så typisk festlig.

Les mer  M3gan -oppfølgeren får offisiell tittel, castingdetaljer og utgivelsesdato

Jeg tror de hadde en spørrekonkurranse her om dagen om hva som er den definitive julescenen i New York. Og jeg tror vinneren var Michael Corleone som handler [i Gudfaren] mens faren hans blir drept. Husker du det? Han kommer ut av en butikk sammen med Diane Keaton, og du tenker: «Å, så fint det er, og de er pakket inn i store kåper». Så får du vite at faren hans blir slaktet på den andre siden av byen. Men ja, det er mange flotte juleøyeblikk. Jeg ville bare ha Times Square og Rockefeller Center, og et vidvinkelbilde av Empire State Building.

Vi snakket om den kvinnelige ånden, og Melissa McCartney er virkelig sjarmerende i denne. Hvordan var castingprosessen?

Hun var vår første og eneste. Du tenker sikkert alltid: «Vi kunne ikke ha gjort filmen uten henne», og så husker du at det finnes andre fantastiske mennesker, men jeg har vært en stor fan av Melissa, og jeg vet litt om arbeidsmetodene hennes. Nå som jeg blir eldre, er jeg mye mer opptatt av at andre improviserer litt rundt manuset mitt, før var jeg veldig kresen på det. Men Melissa er flink til å improvisere, og vi brukte en uke sammen før filmen på å gå gjennom manuset med henne og finne på ting. Men selv da var det noen veldig hyggelige overraskelser da jeg så rushene.

En av favorittvitsene mine er hennes vedvarende besettelse av Tom Cruise…

Ja, Tom Cruise var med i manuset, men hun overøste ham med enda mer kjærlighet. Nå kan jeg si at jeg har laget en Tom Cruise-film, for det er tre sekunder av Mission: Impossible i denne.

Og litt Top Gun også.

Og litt Top Gun, omtrent to sekunder av Top Gun.

Love Actually

(Bildekreditt: Universal)

Jeg elsker også øyeblikket da hun danser mens hun hører på musikk for første gang. Apropos Cruise, det føltes litt Risky Business, og også litt Hugh Grant i Love Actually. Var det bevisst?

Ja, det var det. Vel, ikke spesielt, men jeg tror jeg bare var besatt av hvor heldige vi er i dag som kan høre musikk fra alle epoker når som helst. I 1850 var de eneste du kunne høre på, de som spilte på den lokale puben. Nå kan jeg høre på Björk, som kommer fra Island, eller Frank Sinatra, som er død. Så jeg elsker tanken på at noen bare oppdager musikk. Det er til og med en liten bit av bandet Anvil. Det ble laget en dokumentar om Anvil, som egentlig handler om et ganske mislykket heavy metal-band som går tilbake til jobbene sine mellom turneene. Jeg var begeistret over at vi kunne betale Anvil for ett stikkord.

Ved siden av latteren har Melissa også en veldig emosjonell opptreden, spesielt i scenene med Bernard. Ble du i det hele tatt overrasket over hva hun bidro med?

Les mer  Ridley Scott snakker om Napoleon, historisk nøyaktighet og samarbeidet med Joaquin Phoenix.

Når du møter Melissa, er hun veldig varm og veldig emosjonell. I filmer som Can You Ever Forgive Me og Nine Perfect Strangers har jeg sett henne gjøre helt ekstraordinære prestasjoner. Faktisk var avskjedsscenen i denne filmen den første scenen jeg så klippet sammen. Jeg husker at jeg tenkte: «Vi trenger egentlig ikke å gjøre resten av filmen, hun er så nydelig i den biten.» Jeg tror alle nå vet at Melissa er en fantastisk skuespillerinne på alle nivåer, og når du får den emosjonelle kapasiteten sammen med den ekstraordinære komikeren hun er, er det en ganske magisk blanding.

Til slutt kan jeg ikke snakke med deg om en julefilm uten å snakke om Love Actually. Det er en film som folk ser om igjen år etter år, og jeg lurte på hvilket forhold du har til arven etter den filmen?

Vel, jeg føler meg heldig som bare det. Når man lager en film, tenker man bare at den kommer ut og at folk kanskje ser på den i tre uker, så det er en overraskelse, og jeg er litt forundret. Jeg mener, jeg har noen merkelige ting jeg liker ved filmen når jeg ser den: Jeg liker at svigermoren min er med, at to av barna mine er med, og at jeg ser ut til å være den eneste som legger merke til at Hugh Grant skifter slips 20 ganger i én scene fordi vi tok på oss feil slips etter lunsj. Så fra siden har han ett blått slips, og forfra har han et annet.

Av og til er filmer som er ferdige når man ser dem, som en veldig dyr dagbok. Så når jeg ser på den, husker jeg all tiden, alle problemene og all moroa under innspillingen. Men jeg anser meg selv som veldig heldig, og rundt 1. desember begynner jeg å få meldinger fra folk som har sett filmen, og jeg tenker bare: «Det hadde jeg aldri drømt om».

Jeg kan tenke meg, må du noen gang slå av telefonen?

Nei, jeg er helt fornøyd. Jeg snakket med noen i går som påpekte at de hadde satt seg ned med barna sine i fjor for å se Love Actually, den herlige julefilmen, og så kom plutselig det nakne paret på. Jeg hadde aldri tenkt på det – det er jo en vennlig familiefilm, men med litt ganske grafisk sex i midten, og det kan jeg ikke beklage nok.

Genie vises nå på Peacock i USA og på Sky Cinema og strømmetjenesten NOW fra 1. desember.

Hvis du vil ha flere julefilmfavoritter, kan du ta en titt på vår guide til de beste julefilmene gjennom tidene.

Frenk Rodriguez
Hei, jeg heter Frenk Rodriguez. Jeg er en erfaren forfatter med en sterk evne til å kommunisere tydelig og effektivt gjennom mitt forfatterskap. Jeg har en dyp forståelse av spillindustrien, og jeg holder meg oppdatert på de siste trendene og teknologiene. Jeg er detaljorientert og i stand til å analysere og evaluere spill nøyaktig, og jeg tilnærmer meg arbeidet mitt med objektivitet og rettferdighet. Jeg bringer også et kreativt og nyskapende perspektiv til skrivingen og analysen min, noe som bidrar til å gjøre guidene og anmeldelsene mine engasjerende og interessante for leserne. Samlet sett har disse egenskapene tillatt meg å bli en pålitelig og pålitelig kilde til informasjon og innsikt innen spillindustrien.